Fatih, Fener y Balat

Fener

Los barrios de Fatih, Fener y Balat son sin dúda las zonas mas ricas de historia, las mas interesantes y caracteristicas de toda Estambul. Justo por estas razones han sido incluídas en la lista del patrimonio Unesco. Pero a pesár de esto, resultan ser visitadas solo del 1% de los turistas que llegan a Estambul. Como es posible algo así?

Las razónes son muchas, pero el mayór culpáble es sin duda la “industria del turismo”, que simplifíca tódo actuando una reduccion stereotipada de la ciudad, con la finalidád de maximizar sus ganáncias. Así la ciudad acaba siendo reemplazada por una imagen artefacta, y desafortunadamente es esta la ciudad que viene visitada desde casi la totalidad de los turistas.

Nosotros por nuestra filosofia non oponémos a todo esto, y esperamos que la gente tenga la curiosidád y el deséo de descubrír las reales bellezas de Estambul.

Hablamos de trés barrios realmente importantes para entendér por completo la historia y la cultura de esta ciudad, zonas donde con el tiempo se han mezclado poblaciones y religiones, generándo una extraordinaria riqueza de arquitecturas, monumentos religiosos, colores y delicias gastronomicas, que han miracolosamente sobrevivido hasta nuestros diás. Los 3 barrios se encuentran dentro las murallas de la ciudad histórica, a oéste de Eminönü, y a la orilla del Cuerno de oro. Son zonas bastante dificiles de visitár cuando no se tenga al lado alguién que las conosca, no porqué séan peligrosas, si no porqué es muy difícil encontrár los monumentos importantes y no perdér el orientamento en el laberinto de calles y edificios.

Fatih se puede considerar uno de los barrios mas “conservadores” de Estambul: aquí la importancia de la religion es muy fuerte, y aquí en el centro surge un monumento fundámental como el complejo de la Mezquita de Fatih. Paseár por sus calles, en la zona del Mércado de Malta, es una experiencia que no puede dejár indiferentes. En Fatih hoy viven sobre todo imigrádos de las regiones del Éste de Anatolia, oséa personas mucho más sensíbles a las reglas religiosas, pero también mucho más vinculádos a sus tradiciones regionales: por esta razón el barrio viene ahora considerado como el centro gastronomico de la ciudad. Éste es el lugar para descubrir los sabóres más auténticos de la cocina turca: restaurantes de todos tamaños, especializados en kebap, pide, sarma, köfte, todo delicioso y a precios muy bajos. Después de una comida o uno snack, es posible alcanzar la muy bien escondida Mezquita de Zeyrek, que en pasádo era el Monasterio bizantino de Cristo Pantocrator, el segundo edificio mas grande de la epoca bizantina después de Aya Sofia. La zona de Zeyrek, con sus casas en madéra de la epoca otomana, viejas de 200 años, es una de las mas pintorescas de toda la ciudad. Si desde Fatih non dirigimos hacia Fener, encontrámos el barrio de Çarşamba. Aquí surge una de las iglesias bizantinas mas famosas de la ciudad, la iglesia de Theotokos Pammakaristos, conocída ahora como Fethiye Camii, siéndo que hoy es por midád mezquita y por midád museo.

Cuando finalmente llegamos al barrio de Fener, el histórico barrio griego, las calles empiezan a hacerse estrechas, escarpadas y laberinticas, y el riesgo de perderse se hace siempre mas alto. Es aquí en el medio de estas centenarias calles de piedra, entre casas otomanas de colores – algúnas superbamente restauradas, otras en ruinas – que se respira verdaderamente la historia de Estambul. Devotos curas bizantinos, crueles cruzados, orgullosos pachàs otomanos, mercántes armenos, comerciantes judíos, gitanas lectoras de palma, por síglos han habitado, a menudo al mismo tiempo, estas zonas de la ciudad, generando esta riqueza culturál que podémos apreciár todavía hoy. Paseando entre casas de colores y con las formas más extrañas, entre niños que juegan a la pelota en la calle, es posible alcanzar el Rum Lisesi, el Liceo Griego Ortodoxo, un increíble edificio en ladrillos rojos que domina el cerro de Fener. Atrepandose por una pintoresca escalera, se alcanza el cumbre del cerro, donde hace un tiempo pasában las murallas de la antigua ciudad: aquí surge una iglesia desconocida a los demás, pero de fundamentál importancia en la historia de la ciudad. Se trata de la magnifica Iglesia de Santa Maria de los Mongoles también conocida como la Iglesia Roja. Su historia es tan bella y interesante que merecería un libro, pero descgraciadamente no existe ninguna publicacion y además la iglesia paréce estár olvidáda por todo el mundo.

Siempre dentro el barrio de Fener encontramos uno de los lugares en absoluto mas importantes de la religion cristiana: se trata del Patriarcato Ecumenico de Costantinopoli, el equivalente de San Pietro en Roma para los Cristianos Ortodoxos. El importancia histórica y simbolica de este lugar es enorme. Es una de las cinco sedes principales de la religion cristiana: según el orden jerarquico, el patriarcato de Costantinopoli es el segundo dopo Roma, seguído de Alexandria, Antioquia y Jerusalen. Por lo tanto, la visita de la Catedrál de San Giorgio tuviera que ser algo imperdible para qualquíer turista en Estambul, pero probablemente ni el 1% de ellos llega aquí, ignorando ni si quiera su existencia.

A la orilla del Cuerno de Oro, delimitando el confín entre Fener y Balat, surge la Sveti Stefan Kilisesi (Iglesia Bulgara de Santo Estéfan), famósa por estár construída enteramente en hierro, y por sus bellas decoraciones interiores.

Balat és el histórico barrio judío, lo ha sido por largo tiempo, durante la epoca bizantina y aquella otomana: esto demuestra la atmosfera de convivencia interreligiosa que ha siempre caracterizado Estambul. Los judíos han empezado a dejar el barrio solo después del fuerte temblór del 1894, en parte mudandose al barrio de Galata, en parte emigrando hacia Israel. Después del 1960, los pocos judíos que quedabán en Balat se mudáron en el barrio más acomodado de Şişli, resultando en una completa trasformación de la zona de Balat, que de ser una zona muy rica se ha trasformádo rapidamente en un barrio de imigrados de las clases sociales más pobres. El cambio en la composicion social ha llevado Balat a una situacion de fuerte decadencia, que solo recientemente ha sido bloqueada graciás a un ambicioso proyecto de recalificación patrocinado por el Unesco. La sutíl frontéra entre esplendór y decadencia génera en Balat un contraste deslumbrante. El barrio, dónde son visibles 3 sinagogas (una es la bellisima Sinagoga de Arhida, todavía activa, y visitable ponendose de acuerdo con el rabino), es una verdadéra jolla. En cima al barrio hay un pequeño parque, dónde se puede aprovechar de una magnifica visual panoramica sobre el Cuerno de oro.

Siguiendo a caminar, con el riesgo siempre concreto de perderse, se llega a la famosa Iglesia de San Salvadór en Chora, conocída hoy como Kariye Müzesi. Sus esplendidos mosaicos y sus frescos no son nada inferióres a los de Aya Sofia, aún se puede decir que son mucho mas bellos y bien preservados. Se trata sin dúda de uno de los mas importantes monumentos historicos de Estambul, un extraordinario ejemplo de la perfección estilistica bizantina.

La visita de Fatih, Fener y Balat es una visita que necesíta empeño, pero en cambio regala siempre emociones únicas, también a las personas que ya conócen las zonas como nosotros. Repetímos que visitár estas zonas solos no es fácil, muchas veces los nombres de las calles en los mapas no aparécen o resultan equivocados, y el riesgo es de quedarse vagando perdiendo muchisimo tiempo. Además en estas zonas la cantidád de personas que sabe el inglés es muy limitada o proxima a cero, y por tanto resulta muy difícil podér pedír informaciones. Y las primeras veces, hasta nosotros que podíamos pedír informaciones en turco non acabámos perdiendo!

Si son interesados a hacer una visita guiada de estos barrios con nuestra ayuda, por favor ponganse en contacto con nosotros por mail, o dejen un mensaje aquí abajo.

Empezamos hace 5 años a organizar visitas guiadas con grupos italianos y pueden leer cientos de comentarios en NUESTRA VERSIÓN ITALIANA DEL BLOG y en tripadvisor. Ahora podemos hacerlo también en Español.


Los Barrios Asiaticos

Los barrios asiaticos

Estambul es la única ciudad del mundo a surgir sobre dos continentes. No hay duda que la presencia de “el lado asiatico” a la otra orilla del Bosforo representa una simbologia muy fuerte en el imaginario colectivo de los turistas europeos.

A veces, esta caracteristica puede generar en las personas dudas extrañas o esperanzas poco realisticas. Estas dudas extrañas se condensan en la pregunta que a menudo recibimos por mail, y a la que esperamos poder responder aquí una vez por todas: no, no se necesita pasaporte para ír al lado asiastico de Estambul…

Las expectativas poco realisticas se pueden vér en las caras de esos grupos de turistas que a ve bajan de los ferry en Üsküdar. Sus ojos y orejas que imaginaban de ser a punto de saborear el Oriente, se encuentran enfrentados con el caos del trafico y de la construccion del Tunel Marmaray. Algunos, después de pocos minutos, suben otra vez al ferry para regresar a Sultanahmet, tristes y con las camaras decepcionadas.

La realidad de Estambul es muy compleja, nunca nos cansarémos de decirlo. La ciudad es un conjunto de muchas ciudades, el panorama arquitectonico y el contexto social cambian rapidamente y radicalmente, a la vuelta de pocos metros y/o pocos meses. Basta moverse de pocas calles de Taksim a Kasımpaşa, o de Sultanahmet a Kadırga para enfrentarse con realdades radicalmente diferentes. Por eso no es necesario cruzar el Bosforo para encontrar la parte mas oriental, mas religiosa, mas pobre, mas autentica de la ciudad. Estas categorias en Estambul no tienen algun sentido.

Tanto en la parte europea como en la asiatica podemos encontrar barrios mas conservadores (Fatih y Ümraniye) y barrios mas modernos (Beyoğlu y Kadıköy), zonas mas ricas de historia (Sultanahmet y Üsküdar) y zonas de shopping (Nişantaşı y Bağdat Caddesi), barrios de convivencia y mezcla religiosa (Fener/Balat y Kuzguncuk/Yeldeğirmeni) o lindos pueblitos a la orilla del Bosforo (Arnavutköy y Çengelköy). Por lo tanto, nuestro consejo es de dar una oportunidad al lado asiatico, sin prejuicios y en manera mas consciente.

Por mucho tiempo hémos recibido mensajes de personas extremamente curiosas de este lado de la ciudad, pero preocupadas de no lograr alcanzar en pocas horas los lugares de mayor interes, que además es muy difícil conocer, porqué ningun mapa turistico asigna la necesaria importancia a estas zonas (muchas veces ni siquiera resultan incluidas!).

Por esta razón, después de muchas investigaciones, desde marzo 2012 hémos empezado a realizar un itinerario que incluie los 3 barrios mas representativos del lado asiatico de Estambul: en 5-6 horas permite de ofrecer una panoramica de la zona lo mas posible exhaustiva, dando una idea de su complejidad histórica, social y paisajistica. La experiencia hecha con el itinerario precedente, el de Fatih, Fener y Balat, ya activo desde el 2010 y por el cual hémos recibido centenas de mensajes positivos y de agradecimiento, nos ha empujado a crear este nuevo tour, para poder ofrecer una imagen siempre más completa y menos estereotipada de la maravillosa ciudad donde vivimos.

Üsküdar es uno de los barrios mas antiguos de la Estambul otomana, un barrio que ha siempre sido residencial, y todavía hoy mantiene caracteristicas similares.

Hay más de 180 mezquitas en el barrio, y algunas son anteriores a la conquista de Estambul, oséa entre las mas antiguas de la ciudad. Las mas grandes son las de Mihrimah y Yeni Valide, pero las mas interesantes son las mas pequeñas, como Şemsi Paşa, Kaptan Paşa, Çinili Camii.

La historia de Üsküdar se remonta a un periodo mucho anterios a la llegada de los Otomanos: como Bizancio, fué fundada en el VII siglo a.C de parte de colones griegos. Durante los escavos para el tunel abajo del Bosforo, se encontraron muchísimos restos de la antigua Crisopoli.

Además de la importancia histórica y de la belleza propria del barrio, es necesario pasear hasta Salacak y llegar en frente de la Kız Kulesi, una torre leyendaria que surge sobre una pequeña islita al principio del Bosforo, delinenando, gracias al fondo de la peninsula histórica, una de las mas bellas siluetas de toda Estambul.

Cerca de Üsküdar se encuentra Kuzguncuk, un barrio habitado por judíos desde el 1500, y que en las epocas siguentes ha huespedado también muchos griegos y armenos. Kuzguncuk es en absoluto uno de nuestros barrios favoritos: se trata en pocas palabras de una pequeña valle larga y estrecha, cuyos dos lados bajan empinados al Bosforo. Especial es la serenidád creada por sus antiguas casas en madera en el medio del verde de los platanos.

Solo aquí podemos ver una mezquita al lado de una iglesia armena, y una sinagoga al lado de una iglesia ortodoxa. No sería una exageracion considerar este barrio como el simbolo de la tolerancia y de la armonia presentes un tiempo en la Estambul otomana. Kuzguncuk mantiene intacta la atmosfera de un pequeño pueblito de pescadores, un lugar especial que ha ispirado y continua a ispirar muchismos artistas, poetas, directores, architectos y soñadores.

Son muchos sus puntos de interese, la sinagoga de Beth Yakov, la Iglesia de Ayos Panteleimon y la de San Gregorio Armeno, sin olvidar el magnifico parque de Fethi Paşa, que ofrece espectaculares panoramas del Bosforo.

El último barrio tocado por nuestro itinerario asiatico es Kadıköy, la antigua y famosa Calcedonia, fundada 20 años antes de Bisanzio desde colones griegos originarios de Megara. Pero la antiguisima historia de Kadıköy se queda al margen de lo que es hoy uno de los barrios mas modernos y vitales de Estambul.

Al final del siglo XIX, con la construccion de la estacion de trenes de Haydarpaşa, lo que hasta ese momento había sido solo un barrio residencial para nobles ricos, se vuelve un barrio extremamente eterogeneo a nivél etnico y social. Al principio del siglo XX, la poblacion del barrio estaba compuesta desde judíos, griegos, armenos, albaneses, bulgaros, persianos, italianos, alemanes y franceses. Fué en este barrio que en Estambul se construieron los primeros “apartamentos” modernos en piedra y mármol.

Un paseo en el barrio de Yeldeğirmeni nos permite de tener una idea de esa epoca no muy lejana, cuando ingenieros alemanes y artezanos italianos trabajaban juntos, como imigrados, en la Estambul cosmopolita del principio del siglo XX.

Kadıköy es un barrio moderno, muy grande y densamente poblado (mas de medio million de habitantes), con mucha variedad de atmosferas y estilos arquitectonicos. Una vuelta mas articolada llevaría hasta Bağdat Caddesi, un bulvár de 14 km che corre a la orilla del Mar de Marmara, relleno de centros comerciales y tiendas de los mas importantes brands internacionales. Sostituendo los platanos con las palmas, podría parecér de estar en Los Angeles.

Pero lo que aconsejamos a los viajadores es de pasar algunas horas en el centro de Kadıköy, porqué el mercado central es uno de los mas interesantes y pintorescos de la ciudad, un lugar muy idoneo para un pequeño tour gastronomico. Entre las muchísimas tiendas, son incontables las especialidades saladas y dulces que los negociantes dejan pruebar con la sonrisa en los labios. Es en este barrio que se encuentran algunas de las pastelerias mas antiguas y famosas.

Venir a Estambul sin visitar el lado asiatico es una experiencia muy incompleta, pero aún mas deludente es visitar el lado asiatico con falsas expectativas. Esperamos que este articulo pueda ofrecer una imagen mas clara y realistica de una zona de la ciudad muy importante, pero muy poco considerada por las guías tradicionales.

Si están interesados a hacer una visita guiada de estos barrios con nosotros, porfavor contactenos por mail, o dejen un mensaje aquí abajo.

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Crucero a Estambul

Istanbul Cruise

La mayoría de los turistas que deciden visitar Estambul llegan por avión. Sin embargo, también es posible llegar a Estambul en coche, tren (pasando por Grecia) o en ferry.

Últimamente, cada vez más personas están optando por visitar el Mediterráneo con una compañía de cruceros, gracias a sus precios muy asequibles.

Costa Cruceros, MSC Cruceros, Norwegian Cruise Line, Celebrity Cruises, Princess Cruises, Aida Cruises, Carnival Vista y Holland America Line, en los últimos tiempos, se han desarrollado y dado cada vez más importancia a las rutas del Mediterráneo Oriental.

Dependiendo de la oferta disponible, pero en general con un gasto entre 600 y 1000 euros por persona, se puede disfrutar de la experiencia de un crucero de 7 días en un barco de lujo (por ejemplo: MSC Poesia, Island Princess, Celebrity Reflection, Norwegian Spirit). Estos barcos salen normalmente de Venecia o de Roma y tocan las costas del sur de Italia, Grecia (Katakolon-Olimpia, Atenas o algunas islas en el Mar Egeo), Izmir (Esmirna) y Kusadası, Dubrovnik, en Croacia, Malta o Túnez, algunas de ellas continuarán hasta las conmovedoras costas búlgaras y rumanas del Mar Negro.

Obviamente, los 7 días de crucero con todas las comidas incluidas y diversos entretenimientos disponibles en la nave representan una opción atractiva y conveniente. Sin embargo, cuando el crucero se detiene en una ciudad tan fascinante para ver, ya que es Estambul, pocos son no impulsados por el deseo de visitarlo!

Por desgracia, el tiempo a disposición para visitar la ciudad es muy poco, porque por lo general los cruceros atracan en torno a las 7.30 de la mañana y salen el mismo día alrededor de las 17 de la tarde. Las compañías de cruceros utilizan este corto tiempo disponible como una excusa para vender excursiones en tierra, que son muy caros (por lo menos 120 euros por 7 horas de recorrido) y, finalmente, bastante decepcionantes. De hecho, en primer lugar, un número de identificación se asigna a los excursionistas, que son llevados en autobuses abarrotados a lugares de poco interés; para la hora del almuerzo, los llevan a un restaurante pasarndolo como “típico” (pero que no es) y, por último, la visita se termina en una tienda de alfombras en el Gran Bazar, donde una comisión sobre los artículos vendidos es normalmente acordada entre el dueño de la tienda y el guía turístico. En nuestra opinión, este tipo de excursiones ofrecen al visitante una imagen distorsionada de la ciudad, que puede por lo tanto no ser verdaderamente apreciada. Es una visión del turismo a la que estamos firmemente en contra.

Sería mucho mejor, para quien está realmente interesado en la ciudad, visitarla de forma autónoma. Sin embargo, ya que el tiempo disponible es de hecho poco, es recomendable organizar a sí mismo con antelación sobre los lugares de interés turístico y en que modo se puede llegar allí. Así que no pierda su valioso tiempo!

Este blog ha sido concebido precisamente para dar información precisa a los que tienen interés de participar en la vida de Estambul de una manera inteligente, aunque sólo sea por un día. Está lleno de consejos que le permitirán organizar una excursión de día autónomo. Por otro lado, si aún prefiere ser guiado por la ciudad por un habitante conocedor de Estambul, podemos estudiar juntos una visita personalizada de la ciudad. Eso también le dará el privilegio de saltar las largas colas que se forman en las entradas de los monumentos famosos.

Somos una agencia de turismo oficial de licencia con sede en Estambul. Empezamos nuestra carrera organizando visitas guiadas en italiano con grupos italianos y puedes leer cientos de comentarios sobre la version italiana de nuestro blog y también en Trip Advisor. Ahora podemos hacerlo también en español y nos gustaría ofrecer el mismo servicio de calidad también a los visitantes de habla española.


El meteo y los pronosticos del tiempo en Estambul

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Entre las preguntas que recibimos con mayor frecuencia, hay las que tienen que ver con el clima en Estambul. Con el acercarse de la fecha del viaje, las personas empiezan a tener dudas del tipo: “Va a hacer calor o frio?” “Como tengo que vestirme?” “Me bastara una chaqueta lijera o necesito un abrigo?”

Efectivamente sus busqueas en internet para encontrar el sitio web de meteo mas confiable son perfectamente justificadas, porqué durante las vacaciones no es nada divertido encontrarse impreparados a las condiciones atmosferica.

Empezamos diciendo que Estambul se encuentra mas a sur de Barcelona, y por tanto pudieramos esperar un clima calientito como el de las ciudades del sur de España. De hecho esto es valido solo parcialmente. Estambul está expuesta sin protecciones a las corrientes que llegan desde el norte, por tanto pudieramos calificar su clima por mitád mediterraneo y por mitád continental.

El invierno normalmente no es muy frio, las temperaturas dificilmente bajan abajo del cero, pero la sensacion de frio puede resultar amplificada a causa del viento. La nieve no es rara, nieva casi cada año, pero generalmente no mucho y casi nunca por mas de 3 días. Durante cada invierno hay dos o tres periodos de frio, que llegan directamente de la Rusia, y por el resto la situacion es la de un invierno normal, con días de lluvia alternados a días cubiertos y días muy bellos de sol. Los meses mas frios son enero y febrero.

La primavera es sin duda la temporada mejor para visitar Estambul: las temperaturas agradables junto a la explosion de colores de las tantas variedades de flores (sobre todo de tulipanes) hacen abril y mayo los meses perfectos para aprovechar de la ciudad. Marzo puede todavía tener días de frio casi invernal, mientras junio es un mes maravilloso, porqué los días largos, el calor no es excesivo, y se puede juntar una estancia de 3-4 días en Estambul con un viaje al sur de Turquía (desde Bodrum a Fethiye hasta Antalya) porque allí la temporada de baños comenza muy pronto.

El verano es caliente y a menudo muy humedo, pero la fuerte humedád diurna es compensada por la brisa en la noche. En julio y agosto las temperaduras superan facilmente los 30 grados, y los días de lluvia en este periodo son casi absentes. La presencia de turistas es muy alta sobre todo en agosto, por tanto si se puede escoger entre los dos meses de verano, julio es seguramente preferible.

Septiembre es tan bello como junio, el clima se queda tibio y soleado hasta el final del mes, como si fuera todavía verano, pero mas ventilado y menos lleno de gente. El otoño aparece oficialmente en octubre, con las primeras lluvias verdaderas, y dura hasta diciembre. Estambul no es una ciudad particolarmente lluviosa, y por lo tanto también el otoño se revela una temporada favorable para visitar la ciudad, considerando que en esos meses ocurren la mayoria de los festivales culturales (como por ejemplo la Bienal).

Una caracteristica importante del clima de Estambul es la presencia del viento, muy agradable en verano y muy agresivo en invierno. Los nombres de los vientos que llegan a la ciudad desde diferentes direcciones sono como mínimo ocho, y los mas famosos son el Poyraz (viento desde nordeste que en verano reduce el calor y quita la humedad) y el Lodos (viento caliente desde sur-oeste que generalmente trae tormenta).

La presencia del Mar Negro a norte y del Mar de Marmara a sur determina un clima muy variable: las corrientes de aire cambian dirección rapidamente, y por esta razón las previsiones del tiempo no suelen ser muy confiables. Como sucede con frecuencia que resulten equivocadas las previsiones para el día siguiente, nuestro consejo es de no confiar en los sitios de meteo internacionales que ofrecen previsiones para los siguientes 7 días en Estambul: si quieren planear sus vacaciones y visitas sobre esas previsiones, seria mejor tratar la suerte con los dados. Además el simbolo “lluvia” muchas veces no significa que va a llover todo el día: considerando la variabilidád y las dimensiones de la ciudad, puede ser que llueva en la mañana y haya sol en la tarde, o que al mismo tiempo llueva muchisimo en Göztepe y haya sol en Beşiktaş.

Nuestro consejo es de no dar demasiada importancia a los sitios meteo internacionales como weather.com, wunderground.com, accuweather.com y freemeteo.com, son generados de manera automática a gran escala, por lo que el nivel de detalle que ofrecen no pueden considerarse exacto.

El sitio web mas preciso para las previsiones en Estambul es el del servicio meteorologico nacional: en su version en ingles, se encuentran las previsiones para los 5 días siguientes en todas las ciudades principales, mientras si quieren echar un ojo a la version en turco, el servicio es todavía mas preciso con previsiones calibradas por orario y hasta por barrios.


Crucero por el Bosforo

Una de las atracciones mas famosas de Estambul es sin duda el crucero por el Bosforo. Pero sería injusto considerar este tour como algo unicamente turistico.

El Bosforo es una atraccion siempre y para todos, también para los habitantes de Estambul. Aun viviendo aquí, es difícil acostrumbrarse a este espectáculo tan maravilloso. Una famosa expresion turca dice: “la vida no puede ser tan mala si todavía puedo caminar a la orilla del Bosforo”.
A veces nosotros, cuando los días son bellos y un poco mas largos, amamos trascurrir algunas horas llenando los hojos con la belleza de los palacios y de los yalı que se espejan en el azul intenso del estrecho, respirando a todos pulmones el profumo del mar, en compañía de delfines y gaviotas.
Como habrán entendido, una travesìa en barco desde Estanbul al Mar Negro, es una experiencia que aconsejamos fuertemente. Queremos pero ofrecer algunos consejos.

Evíten los cruceros privados organizados por varias agencias turisticas locales en la zona de Sultanahmet, son muy caros y no ofrecen nada mas en comparacion con las vueltas organizadas por las compañias mas grandes y conocidas.

Habiendo dicho esto, pasamos ahora a las varias opciones disponibles, que resumimos por comodidad en 3 categorias:

1) Tour corto del Bosforo (duracion de1.5/2 horas)

Se trata sin duda de la opcion mejor para quien llega e Estambul por la primera vez y tiene solo 3-4 días. Es un crucero de máximo 2 horas que no hace paradas (excepto unos rapidos puertos para dejar subir otros turistas), que durante la ída avanza por el lado europeo del Bosforo y durante el regreso por el lado asiatico, llegando hasta el segundo puente. Son muchas las compañias que efectuan esta modalidad de vuelta:

– Şehir Hatları, la compañía de la municipalidád de Estambul, desde el 1 Avril 2013 efectua la Short Bosphorus Cruise con salida cada día desde Eminönü a las 14.30, con parada a Ortaköy a las 14.50, y regreso a Eminönü a las 16.30. Durante el invierno la vuelta se efectua solo en los fines de semana. Cuesta 10 liras. Hay también la posibilidad de rentar una audioguia al precio de 7,5 liras.

Turyol, compañía muy famosa y convencionada con la municipalidad. Efectua vueltas cortas del Bosforo con salida cada día de Eminönü cada hora desde las 10 a las 19, con parada en Üsküdar. En invierno la última salida es a las 17. Cuesta 12 liras. Es una opcion muy buena sobre todo en verano, porqué permite de hacer un tour muy relajante en la tarde, si están cansados después de haber pasado todo el día visitando la ciudad.

Dentur Avrasya, otra compañía de ferry muy famosa. Efectua vueltas cortas del Bosforo con salida todos los días desde Kabataş a las horas 10.30 – 12.45 – 14.45 – 16.45, con parada en Beşiktaş. En invierno puede haber menos salidad (aseguradas solo a las 10.30 y a las 14.45). Cuesta 12,5 liras.

Ortur/Kumsal, pequeña compañía privada que efectua vueltas cortas del Bosforo todos los días desde Ortaköy cada hora entre 14.20 y 19.20. La vuelta dura poco mas de una hora y és indicada para quien tien poco tiempo o antés quiere visitar el agradable y caracteristico barrio de Ortaköy. En invierno la salidas son reducida (garantizadas solo hasta las 17.20, pero en acuerdo también con las condiciones atmosfericas).

2) Tour largos del Bosforo (6 horas)

Esta es una opcion mas desafiante, que aconsejamos solo a quien tiene muchos días disponibles, o viene a Estambul ya por la segunda o tercera vez. Esta modalidad de vuelta llega casi hasta el Mar Negro, parando en Anadolu Kavağı (lado asiatico) después de una hora y media de navigacion. Aquí se para por casi 3 horas y después regresa en dirección contraria. La duracion total es de 6 horas y esto significa estar ocupados por buena parte del día. Además en Anadolu Kavağı, excepto algunos restaurantitos donde comer pescado, no hay mucho que hacer, solo se puede subir a la fortaleza y aprovechar de un panorama muy bello. De todos modos las compañias que efectuan este tipo de vuela son dos:

– Şehir Hatları  efectua el Full Bosphorus Tour con dos salidad todos los días desde Eminönü a las 10.35 y a las 13.35. El barco hace 5 paradas intermedias y después de una hora y media llega a Anadolu Kavağı, se para por 3 horas y después parte otra vez para regresar a Eminönü. Se puede escoger si hacer solo el boleto de ída (15 liras) o ída y regreso (25 liras) y también es posible bajar en las paradas intermedias. En invierno es asegurada solo la salida de las 10.35.

– Dentur Avrasya efectua la vuelta larga del Bosforo con salidas todos los días desde Kabataş a las 11.15, y regreso desde Anadolu Kavağı a las 16. Precio: 25 liras.

3) Crucero nocturno del Bosforo

Desde el 2010 Şehir Hatları efectua también una vuelta nocturna del Bosforo (Mehtap Gezisi). El tour se efectua solo los sabados en verano y cuesta 20 liras, con salida desde Eminönü a las 18.25 y llegada a las 20 a Anadolu Kavağı, después de cuatro paradas intermedias. El barco comenza su regreso a las 22.30 llegando en fin a Eminönü alrededor de medianoche. Fuertemente aconsejado, sobre todo en las noches de luna llena. Generalmente se efectua desde la primera semana de junio hasta la mitad de septiembre.


Hamam: el baño turco

Hamam

Como siempre, antés de tratar concretamente el asunto y analizar la calidad de la oferta de los hamams en Estambul, hacemos un paso atrás, tratando de explicar brevemente lo que representa esta tradición.

Uno de los principios, a veces casi un obsesion, de la religion islamica es la limpieza. Por esto el fiél antes de entrar en la mezquita para rezar, se lava con atencion para purificarse. En este contexto se tienen que interpretar las costumbres que prohiben de entrar en casa con los zapatos o que no aprecian la presencia de animales en la casa.

La tradición de construir baños publicos en las ciudades se remonta a la antigua Roma con las Termas, que juntaban avanzados conocimientos ingenieristicos con una sofisticada sensibilidad por el comfort. Los otomanos han preservado esta tradición combinandola con sus proprias caracteristicas culturales, y fué así que nacieron los “baños turcos”. Los hamam historicos tienen todos la misma estructura con la cupola central y las plataformas de mármol en el piso, utilizadas para tumbarse y practicar los masajes.

Ya en el Medio Evo en Europa la tradición de las termas estaba en fuerte decadencia, mientras en el imperio otomano, por las razones explicadas arriba, la tradición estava muy viva. Y se ha quedado así hasta hace unos años, porqué hasta los años 50-60 no todas las casas tenian servicio de agua, y por lo tanto el hamam era basicamente un lugar usado de la gente de todas las clases sociales para limpiarse. Pero no solo. El hamam tenía también importantes funciones sociales, era un lugar de encuentro, y en pasado era normal traer comida adentro, y también organizar cerimonias de pre-matrimonio, con las mujeres que se dibujaban decoraciones en las manos con henna, cantando canciones tipicas.

Al día de hoy las costumbres higienicas dentro de las casa han cambiado mucho, todos tienen agua corriente en sus casas, y por lo tanto era inevitable que la tradición de los hamam desapareciera poco a poco. De hecho en Estambul existen todavía mas o menos 60 hamam en actividad, pero se dividen en dos categorias: los cuatro o cinco hamam “historicos”, que desafortunadmante se han vuelto verdaderas trampas por turistas, donde un turco nunco se atreberia a entrar, y todos los demás pequeños hamam de barrio, casi siempre tristemente vacíos y a menudo en condiciones higienicas precarias. Seguramente estos pequeños hamam serán condenados a serrar pronto, si no serán capazes de reinventarse y dirigirse en la dirección deseada del mercado. Hoy un turco que quiere recibir un buen tratamiento entra en una Spa, porqué las cadenas de grandes hoteles ofrecen servicios de nivel excelente (sin duda mejores de los servicios ofrecidos por los hamam historicos) a precios convenientes.

Que contestar entonces a los turistas (casi todos!) que quieren hacer una experiencia de hamamen Estambul? Decimos que de todos modos sigue siendo una experiencia fascinante, sobre todo gracias a las esplendidas arquitecturas interiores, pero hay que ser conscientes que muy probablemente van a salir de allí con una sensacion de disilusión. Que se puede esperár desde un lugár frecuentado al 100% de turistas? Claramente poco o nada…

Séa claro que no estamos aconsejando de rencunciar a esta experiencia, estamos solo ofreciendo todas las informaciones para que puedan tener una experiencia mas consciente.

Si deciden de pruebarlos, sépan que generalmente van a pagár un precio alto (entre 30 y 50 euros en acuerdo con el tipo de tratamiento), que a menudo van a estár obligados a comperar también guantes y jabones, que si llegan cerca del horario de cierre van a ser tratados en manera desatenta y a veces descortés, y que la propina es absolutamente necesaria.

Despues de haber dicho esto, pasamos ahora a describir las diferentes fases y zonas de un baño turco.

En el hamam, en acuerdo con la tradición, hombres y mujeres están separados, y por tanto existen generalmente dos secciones, pero en algunos raros casos (por ejemplo en el Süleymaniye) son mixtos. Cada hamam está dividido en tres zonas. La primera se llama camekan y de hecho es un vestibulo donse es posible quedarse sentados, relajarse y tomar una taza de tè; en esta zona las personas se desvisten recibiendo el peştemal, una tela para para cubrir las partes intimas. Después se entra en el soğukluk, un cuarto de transicion que permite de acostumbrarse al calór antés de entrar en el hararet, el verdadero centro del hamam, el cuarto caliente y lleno de vapor donde relajarse y sudár antes de bañarse.

En el centro del hararet se encuentra la grande hoja de marmól llamada göbektaşı: aquí, tumbados con la espalda arriba, se pueden recibir los dos tratamientos principales. La kese es la limpieza tradicional de la piel, que viene frotada con fuerza con un guante de crin para eliminar todas las celulas muertas de la piel, pasando después a enjuagarse con agua caliente. Después se efectua un masaje, normalmente muy fuerte, que dura algo come 5-10 minutos, pasando en fin al ultımo baño con agua caliente y jabón. El masaje claramente es opcional y son ustedes a decidir si hacerlo, controlando los precios. Si no quieren pueden lavarse solos, o dejar que a lavarlos sean sus amigos o parientes. Normalmente las personas se quedan en el hararet por una hora-una hora y media.

Ahora vamos a hacer un elenco de hamam de diferentes tipologias, con direcciones, precios, horarios y comentarios por cada uno de ellos.

Los primeros 5 son los mas bellos y fascinantes arquitectonicamente, se pueden definir como Hamams turísticos; son seguros en términos de higiene, pero los precios son bastante altos y en algunos casos el tratamiento puede ser decepcionante. El otros 3 son las opciones más atractivas para aquellos que están buscando el verdadero espíritu de los viejos hamams.

Nuestra filosofía da la máxima prioridad a la honestidad intelectual, por eso tratamos de darle instrucciones sin prejuicios, para que puedan hacer una selección por sí mismo. Esperamos que estos pequeños comentarios les ayudarán, por lo menos.

Cağaloğlu Hamamı
Dirección: Ismail Gürkan Caddesi n° 34
Horários: Todos los días, de 8 a 20 para las mujeres, de 8 a 22 para los hombres.

És probablemente el hamam mas famoso de Estambul, costruido en 1742, con una esplendida y fascinante arquitectura, incluido desde New York Times en la lista de los 1000 lugares que se tienen que visitar en el mundo. Desafortunadamente, por esta razón está asaltado por turistas de todas partes del mundo, y esto influencia negativamente la calidad del servicio, porqu`´e los proprietarios se aprovechan de la situacion.

Çemberlitaş Hamamı
Dirección: Vezirhan Sokak n° 34
Horários: Todos los días de 6 a medianoche.

El segundo hamam mas famoso, costruido en 1584, este también es una obra arquitectonica impresionante por belleza y calidad. Aquí en el boleto está todo incluido, y el precio resulta mas conveniente comparado al de Cağaloğlu. También el servicio es de mejor calidad y menos “descortés”. Hay todavía aspectos negativos como la masa de turistas y la insistencia para recibir una propina.

Galatasaray Hamamı
Dirección: Turnacıbaşı Sokak n° 24
Horários: Todos los días de 8 a 19 para las mujeres, de 7 a 22 para los hombres.

Ubicado en la zona de Beyoglu, costruido en 1715, también este hamam es uno de los mas turisticos y famosos. Pero es muy caro, y los servicios recibidos no valen seguramente el precio.

Süleymaniye Hamamı
Dirección: Mimar Sinan Sokak n° 20
Horários: Todos los días, de 8 a medianoche.

Es parte del magnifico complejo de la Mezquita de Süleymaniye, construido en 1557, pero restaurado recientemente. Entre los hamam “turisticos” es sin duda el mejor considerando la relacion calidad/precio. Permite la entrada solo a 32 personas a la vez, y esto es algo muy positivo, porqué la tranquilidad es un aspecto fundamental para poder aprovechar por completo esta experiencia. Por esta razón pero es necesario reservar con mucho anticipo (y de hecho es bastante difícil encontrar lugar, porqué tienen muchas convenciones con los hoteles). El precio es de 35 euros por el tratamiento completo, el personal es muy lindo, y sobre todo no pide con insistencia la propina. Contrariamente a la tradición es un hamam mixto, y por lo tanto permite el axceso a mujeres y hombres juntos. Esto por un “purista” podría ser un aspecto negativo, pero para los turistas (a menudo parejas o familias) se transforma claramente en un aspecto positivo. No se permite pero el ingreso a personas solteras o a parejas/grupos del mismo sexo, para no romper el equilibrio.

Aya Sofia Hürrem Sultan Hamamı
Dirección: Bab-ı Hümayun Caddesi n° 1
Horários: Todos los días, de 7 a 23.

En 2011 se ha completado un detallado y respectoso restauro del histórico Hürrem Sultan Hamamı, ubicado exactamente a lado del Hipodromo de Sultanahmet, entre la Mezquita Azul y Santa Sofia. El hamam fué construido en 1556 desde el grande Mimar Sinan, sobre los restos de lo que en epoca romana eran las Termas de Zeusippo. Originalmente dedicado a Hürrem Sultan, la legendaria Roxelana, una esclava ucraina que se volvió la favorida del sultano Solimano el Magnifico, adquiriendo muchisimo podér. Aquí van a encontrar una situacion de gran lujo, un masaje de nivél profesional, a la entrada les darán su set personál de tuallas en seda, jabones y aceites esenciales todos hechos en Anatolia, y hasta los 160 cuencos que sirven para enjuagarse son placados en oro! Claramente lso precios son muy altos, se puede escoger entre 4 diferentes tratamientos, con precios que van de un mínimo de 70 a un máximo de 165 euros.

Kasımpaşa Büyük Hamamı
Dirección: Potinciler Sokak No° 22
Horários: Todos los días, de 9 a 19 para las mujeres, de 5 a 22.30 para los hombres.

También este hamam es obra de Mimar Sinan, y se remonta el año 1533. Por lo tanto se puede considerar a todos los efectos un hamam histórico y es uno de los hamam mas grandes de la ciudad, como dice su mismo nombre. Se encuentra en la zona de Şişhane y se puede alcanzar con facilidad caminando desde la zona de Istiklal. Es uno de los últimos hamam frecentados por personas locales, y se aconseja por lo tanto a personan en busca de un experiencia fuerte y autentica. Cuesta 15 euros.

Aziziye Hamamı
Dirección: Rıhtım Caddesi, Recaizade Sokak No° 17-19
Horários: Todos los días, de 8 a 19 para las mujeres, de 6 a 23 para los hombres.

Otro buen ejemplo de “hamam de barrio”, fue construido en el 1862 durante el reino del sultano Abdulaziz. Interiormente está decorado con ceramicas de Iznik y conserva la arquitectura tipica de los baños turcos, con muchos cuartos. Se encuentra en el barrio histórico de Yeldeğirmeni en Kadıköy, en el lado asiatico, una zona donde en el pasado vivían juntos cristianos, judíos y musulmanos. El tratamiento completo de una hora con masaje y scrub cuesta 15 euros.

Beylerbeyi Hamamı
Dirección: Yalıboyu Caddesi No° 70
Horários: Todos los días, de 8 a 19 para las mujeres, de 6 a 22 para las mujeres.

Otro hamam poco conocido que merece de ser mencionado. Este hamam puede regalar la mejor experiencia de hamam en Estambul, pero tienen que llegar a Beylerbeyi, que se encuentra en el lado asiatico, poco después del primer puente sobre el Bosforo. No es difícil llegar, solo tienen que tomar un ferry desde Beşiktaş a Üsküdar, y desde allí tomar un autobús, por no más de 20 minutos. El hamam fue construido en el 1778 en honor de Rabia Sultan (madre del sultano Abdulhamid I) por el arquitecto Mehmet Tahir Ağa, y es parte del complejo de la mezquita de Beylerbeyi, cerca del magnifico palacio otomano a la orilla del Bosforo.

Esperamos con estas nuestras descripciones de haber aclarecido un poco el asunto “hamam en Estambul”, y también esperamos recibir sus comentarios, o mensajes, por si tienen alguna duda o quieren recibir más informaciones. Y por favor envíen sus impresiones si han hecho una experiencia de hamam en Estambul, estamos muy curiosos de saber como lo han encontrado!


Cuidado al Taxi!

Cuidado al Taxi!

El numero de turistas que llegan en Estambul está aumentando cada día, y este aumento en el numero de ejtranjeros en la ciudad lleva inevitablemente algunas categorias de personas a querer aprovechar de eso.

Desafortunadamente, nos llegan con siempre mayor frecuencia mensajes de turistas estafados por los taxistas. Nunca es justo generalizar, pero se sabe que en todas partes del mundo existen taxistas listos a agarrar la oportunidad para ganar dinero sin honestad. Existen hasta blogs y sitios dedicados al argomento.

Por lo tanto, no hay que sorprenderse si en una ciudad de 16 milliones de habitantes como Estambul, algunos taxistas prueben los trucos mas ingeniosos para sacar cuanto dinero posible desde un turista recien llegado y sin puntos de referencia.

Pero si somos conscientes y preparados, es posible tomar las necesarias precauciones.

Teoricamente, el sistema mas seguro para evitar estafas sería asegurarse que el taxista active el taximetro, y por lo tanto es bueno saber cuales sonos las tarifas uficiales: saliendo al taxi el taximetro tiene que indicar 3,20 liras, y el precio por cada kilometro percorrido es 2 liras.

Pero desafortunadamente la activacion del taximetro no es suficiente para estár tranquilos.

El truco de hacer el recorrido mas largo posible para llegar a la destinacion deseada no es nada, peor es cuando el taxi sigue dando vueltas por media hora para en fin dejar el viajero a pocos metros del lugar de subida. Pero también nos dijieron de taxametros que empezaban aumentando lentamente, triplicando en fin el precio en la última parte del viaje.

Si la activacion del taximetro no es suficiente para sentírse tranquilos, ni siquiera la costumbre de contratar el precio desde el principio sirve ad algo, si los viajeros no tienen conocimiento de los precios. De otra manera, van a sentirse felizes de haber contratado un precio de 40 liras para un recorrido que costaba 10 liras (eso pasa a menudo!).

Por lo tanto, necesitan saber que un recorrido Taksim-Sultanahmet, a Cualquier hora, cuesta 12-15 liras, mas o menos lo mismo de un viaje Taksim-Ortaköy. Sultanahmet-Eminönü cuesta al máximo 8 liras, lo mismo que Sultanahmet Aksaray. Probablemente, el viaje mas largo para un turista medio puede ser Sultanahmet-Ortaköy, y eso cuesta no más de 20-25 liras.

Sabiendo que en la area de interés turistico nunca van a gastar mas de 25 liras, si el taxista les pide 50 liras (pasa a menudo), pongale 20 en la mano y salgan rapidamente del taxi, y si el taxista empieza a gritar no se asusten, griten ustédes también amenazando de llamar la policia.

De hecho los precios de los taxis serían muy convenientes si no hubiera el riesgo de ser estafados. Nuestro consejo es de usar cuanto posible los medios de transporte publico, muy eficientes y economicos. Pero si quieren o deben tomar un taxi, nunca tómen el primer taxi que pasa por la calle. Pídan siempre de llamar un taxi a un responsable del hotel o del restaurante, o del lugar en donde se encuentran, o desde una verdadera estacion del taxi. En esta manera serán garantizados al 100%, porqué ningún taxista se atrebe a hacer trucos si sabe que lo pueden encontrar en pocos minutos. Decír algunas palabras en turco normalmente desanima los taxistas de intentar trucos, mientras los grupos de viajeros ancianos y las mujeres solas son normalmente las victimas preferidas de los taxistas.

Los taxis del aeropuerto son otro asunto, se trata de viajes muy seguros y no hay algun riesgo. El precio para un viaje al centro desde el aeropuerto Atatürk cuesta 40-45 liras, mientras desde Sabiha Gökçen cuesta alrededór de 95-100 liras.

Después de haber dicho todo esto, queremós ahora contar dos episodios positivos, de los cuales fuímos testígos directos. Un día había olvidado el mobíl en el taxi, y cuando me dí cuenta que lo había perdido traté de llamar mi numero con la esperenza que el taxista me contestara. Así fué, y el taxista regresó para darme el móbil, sin pedirme algún suplemento. El segundo episodio ocurrió a una turista que había olvidado su camara reflex en el asiento posterior del taxi. Ya pensaba de haberla perdida para siempre, cuando la mañana siguiente el taxista se la llevó a la recepción de su hotel.

Yo tengo que admitír que en generál nunca me ha gustado mucho tomár el taxi, porqué prefiero caminár, pero en los últimos tiempos lo hé utilizádo más y siempre me hé encontrado bién, és divertido practicár el turco con los taxistas y a veces sucede que hasta me hagán un descuento. Un extranjero que habla el idioma locál siempre hace un efecto muy positivo!

La municipalidád de Estambul es consciente del “problema taxistas” y está estudiando una regulación muy estricta para hacer imposibles los comportamentos irregularés. En el mientras, esperámos que no tengan experiencias negativas; seguramente se trata de suerte también, pero ustédes siempre tengan cuidado y los ojos bien abiertos!

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