Fatih, Fener y Balat

Fener

Los barrios de Fatih, Fener y Balat son sin dúda las zonas mas ricas de historia, las mas interesantes y caracteristicas de toda Estambul. Justo por estas razones han sido incluídas en la lista del patrimonio Unesco. Pero a pesár de esto, resultan ser visitadas solo del 1% de los turistas que llegan a Estambul. Como es posible algo así?

Las razónes son muchas, pero el mayór culpáble es sin duda la “industria del turismo”, que simplifíca tódo actuando una reduccion stereotipada de la ciudad, con la finalidád de maximizar sus ganáncias. Así la ciudad acaba siendo reemplazada por una imagen artefacta, y desafortunadamente es esta la ciudad que viene visitada desde casi la totalidad de los turistas.

Nosotros por nuestra filosofia non oponémos a todo esto, y esperamos que la gente tenga la curiosidád y el deséo de descubrír las reales bellezas de Estambul.

Hablamos de trés barrios realmente importantes para entendér por completo la historia y la cultura de esta ciudad, zonas donde con el tiempo se han mezclado poblaciones y religiones, generándo una extraordinaria riqueza de arquitecturas, monumentos religiosos, colores y delicias gastronomicas, que han miracolosamente sobrevivido hasta nuestros diás. Los 3 barrios se encuentran dentro las murallas de la ciudad histórica, a oéste de Eminönü, y a la orilla del Cuerno de oro. Son zonas bastante dificiles de visitár cuando no se tenga al lado alguién que las conosca, no porqué séan peligrosas, si no porqué es muy difícil encontrár los monumentos importantes y no perdér el orientamento en el laberinto de calles y edificios.

Fatih se puede considerar uno de los barrios mas “conservadores” de Estambul: aquí la importancia de la religion es muy fuerte, y aquí en el centro surge un monumento fundámental como el complejo de la Mezquita de Fatih. Paseár por sus calles, en la zona del Mércado de Malta, es una experiencia que no puede dejár indiferentes. En Fatih hoy viven sobre todo imigrádos de las regiones del Éste de Anatolia, oséa personas mucho más sensíbles a las reglas religiosas, pero también mucho más vinculádos a sus tradiciones regionales: por esta razón el barrio viene ahora considerado como el centro gastronomico de la ciudad. Éste es el lugar para descubrir los sabóres más auténticos de la cocina turca: restaurantes de todos tamaños, especializados en kebap, pide, sarma, köfte, todo delicioso y a precios muy bajos. Después de una comida o uno snack, es posible alcanzar la muy bien escondida Mezquita de Zeyrek, que en pasádo era el Monasterio bizantino de Cristo Pantocrator, el segundo edificio mas grande de la epoca bizantina después de Aya Sofia. La zona de Zeyrek, con sus casas en madéra de la epoca otomana, viejas de 200 años, es una de las mas pintorescas de toda la ciudad. Si desde Fatih non dirigimos hacia Fener, encontrámos el barrio de Çarşamba. Aquí surge una de las iglesias bizantinas mas famosas de la ciudad, la iglesia de Theotokos Pammakaristos, conocída ahora como Fethiye Camii, siéndo que hoy es por midád mezquita y por midád museo.

Cuando finalmente llegamos al barrio de Fener, el histórico barrio griego, las calles empiezan a hacerse estrechas, escarpadas y laberinticas, y el riesgo de perderse se hace siempre mas alto. Es aquí en el medio de estas centenarias calles de piedra, entre casas otomanas de colores – algúnas superbamente restauradas, otras en ruinas – que se respira verdaderamente la historia de Estambul. Devotos curas bizantinos, crueles cruzados, orgullosos pachàs otomanos, mercántes armenos, comerciantes judíos, gitanas lectoras de palma, por síglos han habitado, a menudo al mismo tiempo, estas zonas de la ciudad, generando esta riqueza culturál que podémos apreciár todavía hoy. Paseando entre casas de colores y con las formas más extrañas, entre niños que juegan a la pelota en la calle, es posible alcanzar el Rum Lisesi, el Liceo Griego Ortodoxo, un increíble edificio en ladrillos rojos que domina el cerro de Fener. Atrepandose por una pintoresca escalera, se alcanza el cumbre del cerro, donde hace un tiempo pasában las murallas de la antigua ciudad: aquí surge una iglesia desconocida a los demás, pero de fundamentál importancia en la historia de la ciudad. Se trata de la magnifica Iglesia de Santa Maria de los Mongoles también conocida como la Iglesia Roja. Su historia es tan bella y interesante que merecería un libro, pero descgraciadamente no existe ninguna publicacion y además la iglesia paréce estár olvidáda por todo el mundo.

Siempre dentro el barrio de Fener encontramos uno de los lugares en absoluto mas importantes de la religion cristiana: se trata del Patriarcato Ecumenico de Costantinopoli, el equivalente de San Pietro en Roma para los Cristianos Ortodoxos. El importancia histórica y simbolica de este lugar es enorme. Es una de las cinco sedes principales de la religion cristiana: según el orden jerarquico, el patriarcato de Costantinopoli es el segundo dopo Roma, seguído de Alexandria, Antioquia y Jerusalen. Por lo tanto, la visita de la Catedrál de San Giorgio tuviera que ser algo imperdible para qualquíer turista en Estambul, pero probablemente ni el 1% de ellos llega aquí, ignorando ni si quiera su existencia.

A la orilla del Cuerno de Oro, delimitando el confín entre Fener y Balat, surge la Sveti Stefan Kilisesi (Iglesia Bulgara de Santo Estéfan), famósa por estár construída enteramente en hierro, y por sus bellas decoraciones interiores.

Balat és el histórico barrio judío, lo ha sido por largo tiempo, durante la epoca bizantina y aquella otomana: esto demuestra la atmosfera de convivencia interreligiosa que ha siempre caracterizado Estambul. Los judíos han empezado a dejar el barrio solo después del fuerte temblór del 1894, en parte mudandose al barrio de Galata, en parte emigrando hacia Israel. Después del 1960, los pocos judíos que quedabán en Balat se mudáron en el barrio más acomodado de Şişli, resultando en una completa trasformación de la zona de Balat, que de ser una zona muy rica se ha trasformádo rapidamente en un barrio de imigrados de las clases sociales más pobres. El cambio en la composicion social ha llevado Balat a una situacion de fuerte decadencia, que solo recientemente ha sido bloqueada graciás a un ambicioso proyecto de recalificación patrocinado por el Unesco. La sutíl frontéra entre esplendór y decadencia génera en Balat un contraste deslumbrante. El barrio, dónde son visibles 3 sinagogas (una es la bellisima Sinagoga de Arhida, todavía activa, y visitable ponendose de acuerdo con el rabino), es una verdadéra jolla. En cima al barrio hay un pequeño parque, dónde se puede aprovechar de una magnifica visual panoramica sobre el Cuerno de oro.

Siguiendo a caminar, con el riesgo siempre concreto de perderse, se llega a la famosa Iglesia de San Salvadór en Chora, conocída hoy como Kariye Müzesi. Sus esplendidos mosaicos y sus frescos no son nada inferióres a los de Aya Sofia, aún se puede decir que son mucho mas bellos y bien preservados. Se trata sin dúda de uno de los mas importantes monumentos historicos de Estambul, un extraordinario ejemplo de la perfección estilistica bizantina.

La visita de Fatih, Fener y Balat es una visita que necesíta empeño, pero en cambio regala siempre emociones únicas, también a las personas que ya conócen las zonas como nosotros. Repetímos que visitár estas zonas solos no es fácil, muchas veces los nombres de las calles en los mapas no aparécen o resultan equivocados, y el riesgo es de quedarse vagando perdiendo muchisimo tiempo. Además en estas zonas la cantidád de personas que sabe el inglés es muy limitada o proxima a cero, y por tanto resulta muy difícil podér pedír informaciones. Y las primeras veces, hasta nosotros que podíamos pedír informaciones en turco non acabámos perdiendo!

Si son interesados a hacer una visita guiada de estos barrios con nuestra ayuda, por favor ponganse en contacto con nosotros por mail, o dejen un mensaje aquí abajo.

Empezamos hace 5 años a organizar visitas guiadas con grupos italianos y pueden leer cientos de comentarios en NUESTRA VERSIÓN ITALIANA DEL BLOG y en tripadvisor. Ahora podemos hacerlo también en Español.

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Los Barrios Asiaticos

Los barrios asiaticos

Estambul es la única ciudad del mundo a surgir sobre dos continentes. No hay duda que la presencia de “el lado asiatico” a la otra orilla del Bosforo representa una simbologia muy fuerte en el imaginario colectivo de los turistas europeos.

A veces, esta caracteristica puede generar en las personas dudas extrañas o esperanzas poco realisticas. Estas dudas extrañas se condensan en la pregunta que a menudo recibimos por mail, y a la que esperamos poder responder aquí una vez por todas: no, no se necesita pasaporte para ír al lado asiastico de Estambul…

Las expectativas poco realisticas se pueden vér en las caras de esos grupos de turistas que a ve bajan de los ferry en Üsküdar. Sus ojos y orejas que imaginaban de ser a punto de saborear el Oriente, se encuentran enfrentados con el caos del trafico y de la construccion del Tunel Marmaray. Algunos, después de pocos minutos, suben otra vez al ferry para regresar a Sultanahmet, tristes y con las camaras decepcionadas.

La realidad de Estambul es muy compleja, nunca nos cansarémos de decirlo. La ciudad es un conjunto de muchas ciudades, el panorama arquitectonico y el contexto social cambian rapidamente y radicalmente, a la vuelta de pocos metros y/o pocos meses. Basta moverse de pocas calles de Taksim a Kasımpaşa, o de Sultanahmet a Kadırga para enfrentarse con realdades radicalmente diferentes. Por eso no es necesario cruzar el Bosforo para encontrar la parte mas oriental, mas religiosa, mas pobre, mas autentica de la ciudad. Estas categorias en Estambul no tienen algun sentido.

Tanto en la parte europea como en la asiatica podemos encontrar barrios mas conservadores (Fatih y Ümraniye) y barrios mas modernos (Beyoğlu y Kadıköy), zonas mas ricas de historia (Sultanahmet y Üsküdar) y zonas de shopping (Nişantaşı y Bağdat Caddesi), barrios de convivencia y mezcla religiosa (Fener/Balat y Kuzguncuk/Yeldeğirmeni) o lindos pueblitos a la orilla del Bosforo (Arnavutköy y Çengelköy). Por lo tanto, nuestro consejo es de dar una oportunidad al lado asiatico, sin prejuicios y en manera mas consciente.

Por mucho tiempo hémos recibido mensajes de personas extremamente curiosas de este lado de la ciudad, pero preocupadas de no lograr alcanzar en pocas horas los lugares de mayor interes, que además es muy difícil conocer, porqué ningun mapa turistico asigna la necesaria importancia a estas zonas (muchas veces ni siquiera resultan incluidas!).

Por esta razón, después de muchas investigaciones, desde marzo 2012 hémos empezado a realizar un itinerario que incluie los 3 barrios mas representativos del lado asiatico de Estambul: en 5-6 horas permite de ofrecer una panoramica de la zona lo mas posible exhaustiva, dando una idea de su complejidad histórica, social y paisajistica. La experiencia hecha con el itinerario precedente, el de Fatih, Fener y Balat, ya activo desde el 2010 y por el cual hémos recibido centenas de mensajes positivos y de agradecimiento, nos ha empujado a crear este nuevo tour, para poder ofrecer una imagen siempre más completa y menos estereotipada de la maravillosa ciudad donde vivimos.

Üsküdar es uno de los barrios mas antiguos de la Estambul otomana, un barrio que ha siempre sido residencial, y todavía hoy mantiene caracteristicas similares.

Hay más de 180 mezquitas en el barrio, y algunas son anteriores a la conquista de Estambul, oséa entre las mas antiguas de la ciudad. Las mas grandes son las de Mihrimah y Yeni Valide, pero las mas interesantes son las mas pequeñas, como Şemsi Paşa, Kaptan Paşa, Çinili Camii.

La historia de Üsküdar se remonta a un periodo mucho anterios a la llegada de los Otomanos: como Bizancio, fué fundada en el VII siglo a.C de parte de colones griegos. Durante los escavos para el tunel abajo del Bosforo, se encontraron muchísimos restos de la antigua Crisopoli.

Además de la importancia histórica y de la belleza propria del barrio, es necesario pasear hasta Salacak y llegar en frente de la Kız Kulesi, una torre leyendaria que surge sobre una pequeña islita al principio del Bosforo, delinenando, gracias al fondo de la peninsula histórica, una de las mas bellas siluetas de toda Estambul.

Cerca de Üsküdar se encuentra Kuzguncuk, un barrio habitado por judíos desde el 1500, y que en las epocas siguentes ha huespedado también muchos griegos y armenos. Kuzguncuk es en absoluto uno de nuestros barrios favoritos: se trata en pocas palabras de una pequeña valle larga y estrecha, cuyos dos lados bajan empinados al Bosforo. Especial es la serenidád creada por sus antiguas casas en madera en el medio del verde de los platanos.

Solo aquí podemos ver una mezquita al lado de una iglesia armena, y una sinagoga al lado de una iglesia ortodoxa. No sería una exageracion considerar este barrio como el simbolo de la tolerancia y de la armonia presentes un tiempo en la Estambul otomana. Kuzguncuk mantiene intacta la atmosfera de un pequeño pueblito de pescadores, un lugar especial que ha ispirado y continua a ispirar muchismos artistas, poetas, directores, architectos y soñadores.

Son muchos sus puntos de interese, la sinagoga de Beth Yakov, la Iglesia de Ayos Panteleimon y la de San Gregorio Armeno, sin olvidar el magnifico parque de Fethi Paşa, que ofrece espectaculares panoramas del Bosforo.

El último barrio tocado por nuestro itinerario asiatico es Kadıköy, la antigua y famosa Calcedonia, fundada 20 años antes de Bisanzio desde colones griegos originarios de Megara. Pero la antiguisima historia de Kadıköy se queda al margen de lo que es hoy uno de los barrios mas modernos y vitales de Estambul.

Al final del siglo XIX, con la construccion de la estacion de trenes de Haydarpaşa, lo que hasta ese momento había sido solo un barrio residencial para nobles ricos, se vuelve un barrio extremamente eterogeneo a nivél etnico y social. Al principio del siglo XX, la poblacion del barrio estaba compuesta desde judíos, griegos, armenos, albaneses, bulgaros, persianos, italianos, alemanes y franceses. Fué en este barrio que en Estambul se construieron los primeros “apartamentos” modernos en piedra y mármol.

Un paseo en el barrio de Yeldeğirmeni nos permite de tener una idea de esa epoca no muy lejana, cuando ingenieros alemanes y artezanos italianos trabajaban juntos, como imigrados, en la Estambul cosmopolita del principio del siglo XX.

Kadıköy es un barrio moderno, muy grande y densamente poblado (mas de medio million de habitantes), con mucha variedad de atmosferas y estilos arquitectonicos. Una vuelta mas articolada llevaría hasta Bağdat Caddesi, un bulvár de 14 km che corre a la orilla del Mar de Marmara, relleno de centros comerciales y tiendas de los mas importantes brands internacionales. Sostituendo los platanos con las palmas, podría parecér de estar en Los Angeles.

Pero lo que aconsejamos a los viajadores es de pasar algunas horas en el centro de Kadıköy, porqué el mercado central es uno de los mas interesantes y pintorescos de la ciudad, un lugar muy idoneo para un pequeño tour gastronomico. Entre las muchísimas tiendas, son incontables las especialidades saladas y dulces que los negociantes dejan pruebar con la sonrisa en los labios. Es en este barrio que se encuentran algunas de las pastelerias mas antiguas y famosas.

Venir a Estambul sin visitar el lado asiatico es una experiencia muy incompleta, pero aún mas deludente es visitar el lado asiatico con falsas expectativas. Esperamos que este articulo pueda ofrecer una imagen mas clara y realistica de una zona de la ciudad muy importante, pero muy poco considerada por las guías tradicionales.

Si están interesados a hacer una visita guiada de estos barrios con nosotros, porfavor contactenos por mail, o dejen un mensaje aquí abajo.

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Crucero a Estambul

Istanbul Cruise

La mayoría de los turistas que deciden visitar Estambul llegan por avión. Sin embargo, también es posible llegar a Estambul en coche, tren (pasando por Grecia) o en ferry.

Últimamente, cada vez más personas están optando por visitar el Mediterráneo con una compañía de cruceros, gracias a sus precios muy asequibles.

Costa Cruceros, MSC Cruceros, Norwegian Cruise Line, Celebrity Cruises, Princess Cruises, Aida Cruises, Carnival Vista y Holland America Line, en los últimos tiempos, se han desarrollado y dado cada vez más importancia a las rutas del Mediterráneo Oriental.

Dependiendo de la oferta disponible, pero en general con un gasto entre 600 y 1000 euros por persona, se puede disfrutar de la experiencia de un crucero de 7 días en un barco de lujo (por ejemplo: MSC Poesia, Island Princess, Celebrity Reflection, Norwegian Spirit). Estos barcos salen normalmente de Venecia o de Roma y tocan las costas del sur de Italia, Grecia (Katakolon-Olimpia, Atenas o algunas islas en el Mar Egeo), Izmir (Esmirna) y Kusadası, Dubrovnik, en Croacia, Malta o Túnez, algunas de ellas continuarán hasta las conmovedoras costas búlgaras y rumanas del Mar Negro.

Obviamente, los 7 días de crucero con todas las comidas incluidas y diversos entretenimientos disponibles en la nave representan una opción atractiva y conveniente. Sin embargo, cuando el crucero se detiene en una ciudad tan fascinante para ver, ya que es Estambul, pocos son no impulsados por el deseo de visitarlo!

Por desgracia, el tiempo a disposición para visitar la ciudad es muy poco, porque por lo general los cruceros atracan en torno a las 7.30 de la mañana y salen el mismo día alrededor de las 17 de la tarde. Las compañías de cruceros utilizan este corto tiempo disponible como una excusa para vender excursiones en tierra, que son muy caros (por lo menos 120 euros por 7 horas de recorrido) y, finalmente, bastante decepcionantes. De hecho, en primer lugar, un número de identificación se asigna a los excursionistas, que son llevados en autobuses abarrotados a lugares de poco interés; para la hora del almuerzo, los llevan a un restaurante pasarndolo como “típico” (pero que no es) y, por último, la visita se termina en una tienda de alfombras en el Gran Bazar, donde una comisión sobre los artículos vendidos es normalmente acordada entre el dueño de la tienda y el guía turístico. En nuestra opinión, este tipo de excursiones ofrecen al visitante una imagen distorsionada de la ciudad, que puede por lo tanto no ser verdaderamente apreciada. Es una visión del turismo a la que estamos firmemente en contra.

Sería mucho mejor, para quien está realmente interesado en la ciudad, visitarla de forma autónoma. Sin embargo, ya que el tiempo disponible es de hecho poco, es recomendable organizar a sí mismo con antelación sobre los lugares de interés turístico y en que modo se puede llegar allí. Así que no pierda su valioso tiempo!

Este blog ha sido concebido precisamente para dar información precisa a los que tienen interés de participar en la vida de Estambul de una manera inteligente, aunque sólo sea por un día. Está lleno de consejos que le permitirán organizar una excursión de día autónomo. Por otro lado, si aún prefiere ser guiado por la ciudad por un habitante conocedor de Estambul, podemos estudiar juntos una visita personalizada de la ciudad. Eso también le dará el privilegio de saltar las largas colas que se forman en las entradas de los monumentos famosos.

Somos una agencia de turismo oficial de licencia con sede en Estambul. Empezamos nuestra carrera organizando visitas guiadas en italiano con grupos italianos y puedes leer cientos de comentarios sobre la version italiana de nuestro blog y también en Trip Advisor. Ahora podemos hacerlo también en español y nos gustaría ofrecer el mismo servicio de calidad también a los visitantes de habla española.