Where to Eat in Istanbul

Hacer un viaje significa antes de todo tener el deseo de descubrir, conocer y entrar en una cultura que es diferente de la nuestra. La cocina y el hecho de comer se pueden considerar como la expresión fundamental de la cultura de un lugar.

Yo y Özge somos bastante fanáticos en este sentido, discutimos por horas de recetas, de sus origenes, de las diferencias y semejanzas entre cocina turca y cocina italiana, las vueltas por los restaurantes y el programa de Vedat Milor que revisiona los mejores restaurantes turcos, en otras palabras la cocina para nosotros es fundamental.

Empezamos diciendo que lamentablemente una vuelta “standard” de Estambul no coincide con una buena vuelta gastronómica de la ciudad. Los lugares mejores donde comer generalmente son bastante lejanos de los lugares turisticos, hay que alcanzarlos a proposito, y en una ciudad de 16 millones de habitantes como Estambul, esto a veces puede ser difícil. Y además, generalmente el tiempo disponible no es mucho, piensen que yo, con todo el tiempo que he vivido aquí y la suerte de vivir junto a personas originarias de Estambul, todavía tengo que visitar muchos lugares importantes. En 4-5 días la posibilidad de hacerse una idea equivocada es muy elevada, sobre todo sin tener buenos consejos sobre los lugares que es necesario evitar.

También dar consejos de carácter general no es simple, porqué mucho depende del tipo de cocina que se busca. Si uno lo desea, puede hacer un viaje muy autentico en el el mundo de la cocina tradicional callejera, comiendo en manera divina con 8-10 euros. Pero si uno quiere también hay el restaurante de 50 euros con cocina otomana de calidad excelente que claramente podemos aconsejar, pero lo repetimos, depende de lo que uno va buscando. En el medio, lamentablemente, hay muchos restaurantes, sobre todo en Sultanahmet, donde es facil gastar 25-30 euros comiendo muy mal.

En los consejos siguientes van a encontrar tanto restaurantes económicos que garanticen cocina típica y de calidad a precios bajos, como restaurantes que todos consideran excelentes a precios mas elevados. Por ahora se trata de un elenco critico con referencia a varias partes de la ciudad, pero en los próximos tiempos vamos a añadir muchos otros restaurantes y cada uno va a tener un comento detallado, con nuestras fotografías y comentarios sobre el menu y los precios. También vamos a añadir los links de muchos restaurantes: para encontrar la dirección tienen que clicar sobre la sección “Iletisim” del sitio web.

El primer consejo que ofrecemos es Konyalı Lokantası, el primer “restaurante” en sentido histórico de Estambul (el de Sirkeci, no el de Topkapı): aquí es la tradición a darnos la garantia de calidad. El menu es organizado según el orden tradicional de la comida turca, donde se empieza normalmente con una sopa (la mas famosa es la de lentejas rojas), continuando con arroz pilav, carne y verduras. De guarnicion, platos fríos de verduras. Es una buena opción para desarrollar unas primeras ideas sobre las variedades de la cocina turca.

EL etodo mejor para entender si un restaurante en Estambul es bueno, es controlar si la mayoria de los clientes son turcos. Si un turco se encuentra en Sultanahmet, sin duda va a comer en Tarihi Sultanahmet Köftecisi. Hay pocas opciones en el menu, de hecho se puede decir que aquí el plato es uno solo: köfte. Se trata de albóndigas de carne de res a la parrilla, una de las especialidades mas típicas de la cocina turca, y en este lugar histórico (abierto en 1920) son realmente deliciosas. Tienen que acompañarlo con arroz pilav y piyaz, y acabar todo con un dulce que se llama Irmik Helvası. Considerando el precio muy conveniente y el sabor de las albóndigas , seguramente van a considera la idea de hacer un bis.

En la zona de Sultanahamet no hay muchas otras opciones de calidad, y lo que no se tiene que hacer es pararse en un lugar cualquier, porqué en razón de los tantos turistas la calidad ha caído y los precios han subido muchisimo. Por lo tanto es mejor alejarse un poco y buscar soluciones mas economicas.

Por ejemplo en la zona de Hocapaşa, junto a la Mezquita hay una pequeña plaza donde se encuentran varios restaurantes de buena calidad a precios convenientes. Entre estos aconsejamos sin duda Balkan Lokantası. Las “lokanta” son como las tabernas españolas, en el sentido que son utilizadas sobre todo por los trabajadores a la hora de la comida, y por esta razón son muy convenientes (con 15 liras es posible rellenarse sin problemas) y ofrecen la comida mas típica. La característica de estos lugares es que funcionan con modalidad self-service, las comidas están ya listas y calientes y se puede escoger directamente con los ojos lo que mas llame la atención. La Balkan es una cadena de “lokantas” de buena calidad y tenemos confianza en aconsejarla porqué hemos comido allí muchas veces. Otro consejo en la misma zona es el Hocapaşa Pidecisi: aquí con solas 8 liras pueden comer un pide (con queso, carne, sucuk o huevo, como quieran…). Se trata de una especie de pizza parcialmente cerrada (como un “calzone”), es muy bueno y tienen absolutamente que probarlo, como también aconsejamos fuertemente el lahmacun, lo que llaman tambien “pizza turca”, muy delgada y crocante, si no fuera que la unica guarnicion posible es carne de cordero molida, cebolla, ajo y especias, y a la mejor para alguien puede ser un poco fuerte…

El asunto de la mala calidad de los restaurantes en la zona del centro histórico merece de ser analizada en detalle, también porqué en los últimos tiempos se ha vuelto un problema tan evidente, que por fin algo empieza a moverse. Se empieza a entender que ofrecer una imagen negativa de propria cocina, e indirectamente de propria cultura, con el único objetivo de ganar dinero rapidamente, no es un sistema justo. Como una especie de reacción, en los últimos tiempos ha abierto Nar Lokantası, una iniciativa muy positiva que merece de ser suportada.

El restaurante se encuentra en la zona de Nurosmaniye, a pocos pasos de Sultanahmet, y nace con la precisa voluntad de ofrecer una imagen lo mas posible completa de la cocina turca. Por lo tanto el restaurante está basado antes de todo sobre la calidad, desde los productos (todos originarios de productores locales y certificados) hasta el respecto de la tradición. El objetivo casi pedagógico que se han puesto los dueños es la mejor garantia. El lugar es muy grande, bien curado, el menu es muy claro, y el servicio es agradable. Es posible efectuar un pasto completo desde las entradas hasta el dulce, pero se puede también ordenar sin problemas solo un plato, por lo tanto la cuenta puede variar entre 20 y 100 liras.

Un asunto a parte es el del alcol, sobre todo el vino, debido a las taxas muy altas. En muchos restaurantes de Estambul no se sirve alcol, en cambio Nar Lokantası tiene una carta de los vinos muy ampla y compuesta únicamente por vinos turcos. Los precios de las botellas pasan pero de 50 a 130 liras. Tienen que saber que en Estambul nunca van a pagar menos de 50 liras por una botella de vino. Por esta razón, controlen siempre los precios antes de ordenar para no recibir sorpresas al final, y si no quieren gastar demasado escojan una cerveza.

Otro restaurante de calidad es el Karakol, justo dentro los jardines de Topkapı Sarayı, cerca de Aya Irini, que abrió hace un par de años después de un extraordinario restauro de los un edificio histórico dentro el complejo imperial. Aquí van a encontrar una típica representación de la cocina otomana, ha recibido comentarios muy positivos desde muchos respectados críticos gastronómicos, osea que pueden estar seguros de encontrar una excelente calidad. Tratandose de cocina otomana, nuestro único consejo es de no ordenar pescado, y concentrarse en vez sobre los platos de carne y berenjenas. El ambiente es verdaderamente mágico, van a comer justo en el jardín de los sultanes, sin tomar alcol se paga algo como 30 euros para una cena completa, un precio adecuado para esta experiencia.

En el sur de Sultanahmet, en la zona de Cankurtaran, es posible encontrar también un excelente restaurante de pescado. Se trata de Balıkçı Sabahattin, un restaurante famoso y frecuentado también por muchos turcos, aúnque se encuentre en la zona turistica. Precios bastante altos como siempre pasa en el caso de los restaurantes de pescado. Empezamos a alejarnos de Sultanahmet y llegamos a Eminönü.

Justo en la grande plaza de Yeni Camii, a lado del Bazar de las especias, con un estupendo panorama sobre el puente de Galata, encontramos el Hamdi Restorant. Gracias a su posición estratégica es muy frecuentado también por los turistas , pero la calidad de los meze, el kebap y sobretodo los dulces es buena. El precio va a ser alrededor de las 40 liras, osea que si se encuentran en esta zona y se encuentran lugar en la terraza panorámica, sentimos que vale la pena aconsejarlo.

Como decimos antes, pero, para comer verdaderamente bien hay que alejarse mas, por esto no dirigimos ahora en la zona de Fatih. El barrio se encuentra a oeste del centro histórico, parada del tram Aksaray, y es considerado el barrio mas “conservador” de Estambul. Cuando me encuentro a Fatih con mi novia Özge, si la abrazo o la bezo, ella con tono entre el serio y el divertido me grita “que haces, no te das cuenta que estamos en Fatih!”. No porqué pueda ser peligroso, si no que en esta zona la presencia de los turistas es lamentablemente casi proxima a cero, aún si en realidad aquí hubiera muchísimas cosas de ver y es una zona muy subestimada turisticamente. En Fatih hoy de hecho viven sobretodo inmigrantes originarios del este de Anatolia, osea personas muy atentas al respecto de las reglas religiosas, pero también muy vinculadas todavía a sus tradiciones gastronómicas regionales; es por esta razón que el barrio es considerado el centro gastronómico de la ciudad. Si un habitante de Estambul quiere hacer una comida extraordinaria de Kebap, viene a Fatih.

Justo abajo del acueducto de Valente se encuentra Sur Ocakbaşı: es suficiente mirar las fotos adentro para tener una idea muy clara de la delicia de la carne. Tienen que ordenar un Özel Sur Kebabı, la especialidad de la casa, un misto de varios tipos de carne cocinandas en manera diferente y acompañadas por pequeños y sabrosos lahmacun. Claramente no se sirve alcol, tienen que tomar absolutamente Ayran (aquí es buenísimo), o si tienen mas coraje, Şalgam. Como dulce recomendamos absolutamente el Sur Tatlısı: semola y queso fundido afuera con un corazón frío de helado, estupendo. Precio alrededor de las 25 liras, pero no tengan miedo de superar las 30 liras para satisfacer todas vuestras curiosidades.

Horhor caddesi es considerada la calle del kebap, cada año aquí se organiza también un festival en su honor, y hay muchísimos restaurantes aconsejados, entre estos mencionamos Urfalı Hacı Usta y Şanlı Mangal, cada uno con sus especialidades en acuerdo con la región de origen, lo que no cambia es el precio muy conveniente en relación con la cantidad de comida excelente.

Nos acercamos a dejar Fatih, no antes pero de haber aconsejado otra joya de restaurante: Akdeniz Hatay Sofrası. La región de Hatay es la mas meridional de Turquía, a la frontera con Siria, y por esto su cocina resulta muy influenciada por la cultura araba. Ya con las entradas (en turco “meze”) de hummus y mütebbel es posible darse cuenta de las diferencias. Pero las especialidades locales son tuzda tavuk y tuzda kuzu: se trata de pollo o cordero cocinados por mas de dos horas en un horno a madera dentro de una esfera de sal, que despues, en frente de vuestros ojos, será prendida con fuego y hecha explotar para que salga la carne. En alternativa hay el testi kebap, cocinado con tomates, zanahorias y pimientos dentro de una jara de terracota cerrada y puesta directamente sobre las brazas. Esta el ocasión justa para utilizar la palabra “delicioso”. Si quieren probar estas especialidades tienen pero que reservar con un mínimo de 3 horas de anticipo, el tiempo necesario a cocinar estos platos.

Cruzamos finalmente el puente de Galata, y aquí tenemos que advertirlos que es mejor evitar esos barcos que venden pescado a la orilla del puente y todos esos restaurantes abajo del puente, porqué la calidad es muy mala. Nos paramos en cambio en Karaköy, una zona desde siempre famosa por la calidad del pescado. El lugar mas clásico donde sentarse a comer aquí es Tarihi Karaköy Balıkçısı, y para entender porqué es suficiente traducir: pesquería histórica de Karaköy. Un lugar simple, que probablemente ha cambiado poco desde cuando nació en 1923, pero hoy es todavía uno de los mejores restaurantes de pescado de toda Estambul, seguramente, considerando la calidad, el mas conveniente. Aconsejamos la zopa de pescado porqué es una verdadera especialidad, o levrek a las brazas, pero la cosa mejor es aceptar los consejos de los camareros, aquí se sirve solo pescado absolutamente fresco, esta es la razón porqué el restaurante abre al mediodía y cierra a las 4 de la tarde. Atención a dos cosas: el restaurante queda cerrado los domingos y en la zona hay muchas imitaciones del restaurante con nombres iguales o similares, tengan cuidado. En la noche el lugar cambia nombre, se llama Grifin y el precio por una cena es mucho mas elevado. En general en la zona de Karaköy hay muchos restaurantes de pescado de diferentes niveles del precio, pero la calidad es siempre buena y el pescado es fresco.

Llegamos así a Beyoğlu, el corazón de la Estambul moderna, un barrio que explota de vitalidad. Aquí hay centenas de restaurantes. Sobre Taksim e Istiklal hubiera que hacer un discurso mas amplo y serio, y mas adelante lo vamos a hacer. A veces leemos que esta zona es considerada demasiado moderna y occidental y por esta razón “turistica”. No es así, para nada. Antes de todo Beyoğlu es un barrio muy complejo y no se puede generalizar solo porqué se ven muchas tiendas de marcas internacionales. Si se entra, sin miedo de perderse, en las pequeñas calles al lado de Istiklal, se puede entender todo, este es un barrio complejo y heterogéneo, aquí hay todo y el contrario de todo. No se exactamente lo que es el “espirito” de una ciudad, pero creo que muchas personas se hacen una idea equivocada de Estambul, porqué el espirito de Estambul es este. Sin Beyoğlu Estambul no existería, y toda esa masa de personas que pueden encontrar en Istiklal a todas las horas, por la mayoría no son turistas, pero habitantes de la ciudad.

Beyoğlu es el barrio que desde la mitad del siglo XIX ha sido el centro de la “imigración” europea, hospedando las tantas comunidades cristianas de la ciudad (griegos, armenos, franceses, ingleses, italianos). Es aquí que la cultura de las Meyhane se ha mantenido mas fuerte. Por esto vale sin duda la pena cenar en un restaurante cualquier de Nevizade o de Asmalı Mescit, para disfrutar del ambiente joven y dinámico que existe en esta zona, corazón de la vida nocturna de la Estambul moderna.

La tradición de Meze-Rakı-Balık se compone de una serie de entradas frías (“meze”) como queso blanco, melon, salsa de berenjenas asadas, crema de pimientos con nueces…) de entradas calientes (calamares, pulpo, camarones…), un plato de pescado a la parrilla, todo acompañado con abondante rakı, el típico licor de anis. Entre los muchos restaurantes de la zona, aconsejamos algunos nombres como: Asmalı Cavit, Refik, Sofyalı 9, Krependeki Imroz, Cumhuriyet Meyhanesi.

Otra zona muy interesante es la de Kurabiye Sokak, una paralela de Istiklal muy cercana a la plaza de Takism. Aquí para los amantes de la carne, encontramos dos restaurantes muy buenos como Zübeyir Ocakbaşı y Kenan Usta, Se trata de kebap de muy buena calidad, con precios claramente superiores a los de Fatih, un hecho normal considerando la centralidad de la zona.

Nosotros por nuestra filosofía preferimos probar las comidas menos conocidas de cada lugar, y por esto les aconsejamos de dar una vuelta en la calle de Balık Pazarı y de pararse a comer en Mercan Kokoreç. El kokoreç es un plato de carne muy tradicional y sabroso, hecho con intestinos de cordero cortados muy finos, y cocinados con tomate, limón, orégano y chile rojo picante. A menudo se encuentra en lugares que también sirven pescado, y de hecho un clasico emparejamiento es compuesto de kokoreç y mejillones servidos junto a un vaso de rakı. Nuestro consejo es de ordenar un yarım ekmek (bocadillo) de kokoreç y seguir con midye tava (mejillones fritos) y midye dolma (mejillones rellenos con arroz). Recomandado para quien ama los sabores fuertes y auténticos.

Imposible dejar Bejoğlu sin haber visitado una pasteleria: si son golosos es absolutamente necesario tomar un té con pastel en Saray Muhallebicisi. Aconsejamos de pruebar Kazandibi, Lokma, Baklava y especialmente Kaymaklı Ekmek Kadayıfı, imperdible.

Dejamos ahora Beyoğlu y nos dirigimos a Beşiktaş para hablar de street/fast food turco. Premetiendo que es imposible dejar Estambul sin haber pruebado Simit y Börek y cosas similares, y por esta razon nunca duden en pruebar lo que ofrecen los vendedores callejeros, queremos ahora hablar un poco mejor del Döner Ekmek, el bocadillo que en Europa se llama generalmente solo como “kebab”. Ir a Estambul y no comer uno, seria como ir a Napoli y no comer la pizza, por esto queremos darles unos consejos. Claramente se encuentran miles de vendedores, pero hay una manera muy simple para entender cuales sonos los buenos: si pasan en frente de un quiosco de döner a las 7 de la tarde y ven que esta serrado, entonces regresen el dia despues a la hora de la comida y quedaran satisfechos. La razon es simple, significa que ese quiosco prepara un unico döner cada dia, que se empieza a cocinar en la mañana y, cuando se acaba, el restaurante se sierra. Justo en el Beşiktaş Çarşı se encuentra Karadeniz Pide Salonu, un lugar famoso en toda Estambul, que generalmente sierra cada dia a las 6 de la tarde, aun si tiene precios un poco mas altos de sus vecinos, pero no se tarda mucho a entender la razon.

El centro de Beşiktaş es un lugar increible: 200 metros despues de Karadeniz, poco antes del mercado del pescado, se encuentra Balıkçı, donde pueden comer un Balık Ekmek (bocadillo con pescado), que comparar con los que venden en los barcos de Eminönü es como comparar el bronze con el oro. Pueden escoger entre varios tipos de pescado (incluido levrek, uskumru, hamsi), pero nosotros aconsejamos sin duda un bocadillo con Mezgit y verduras frescas, es maravilloso, les va a gustar aun si no les gusta el pescado!

Siguiendo el paseso hasta la estupenda y romantica Ortaköy, encontramos otros quioscos tipicos justo atrás de la mezquita, donde pueden pruebar Gözleme y Kumpir: no nos atardamos en explicaciones, pero los tienen que pruebar absolutamente.

Nos acercamos a la conclusion de nuestro tour gastronomico de Estambul, y por lo tanto pasamos ahora al lado asiatico. Bajando en Üsküdar pueden ir a comer en Kanaat Lokantası, un lugar historico que tiene el estilo y los precios de una “lokanta” pero la calidad de un restaurante, y por esto hay muchas personas que llegan aquí solo para comer en este restaurante. Desde Üsküdar tienen dos opciones: o se dirigen el norte, hacia la magica tranquilidad de Kuzguncuk, o al sur hacia Kadıköy, un barrio muy grande y extremamente vital.

Kuzguncuk es llena de pequeños cafes y restaurantes a la orilla del Bosforo, perfectos para trascorrer una noche romantica. Entre las muchas opciones podemos aconsejar Ismet Baba, claramente un restaurante de pescado, uno de los mas famosos y autenticos de Estambul. La puesta del sol es la hora mejor para visitar Kuzguncuk, con el sol que se esconde atrás de la peninsula historica, dibujando la silueta de Estambul. Es necesario acompañar la cena tomando Rakı, y admirando el espectaculo ofrecido por el Bosforo.

Nuestro viaje se acaba en Kadıköy, un barrio grande y bellisimo, el equivalente asiatico de Beyoğlu, frenetico y vital pero al mismo tiempo “alternativo”, centro cultural de la ciudad, con teatros, cinemas, galerias de arte, muy amado por los jovenes por la presencia de bares donde se toca musica en vivo. Se trata a la mejor del barrio mas “europeo” de Estambul, y tambien en campo culinario se respira una aire especial de modernidad y sperimentacion. El ultimo restaurante que queremos aconsejar es Çiya Sofrası, considerado (probablemente con razon) el mejor restaurante de Estambul, por la extrema variedad de sus platos, su originalidad, la capacidad de interpretar modernamente las recetas de la tradicion anatolica. Kadıköy es un barrio estupendo que merece de ser visitado, pero no es una exageracion decir que todos los amantes de la buena cocina tienen que venir aquí, aun si fuera solo para comer en Çiya Sofrası. Fuertemente aconsejado.

Bueno, por ahora es todo. Si van a ir en uno de los restaurantes que aconsejamos, les rezamos de comunicarnos sus impresiones. Si tienen la necesidad de hacer reservaciones para qualquier restaurante, no duden en ponerse en contacto con nosotros (en algunos restaurantes como Karakol la reservacion es obligatoria), los vamos a ayudar sin problemas. Si tubieron experiencias en otros restaurantes que quieren comunicarnos, escriban y les vamos a dar todo el espacio necesario.

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2 thoughts on “Donde Comer en Estambul

  1. Muchas gracias por vuestros consejos. Siempre que hemos podido nos hemos dejado aconsejar por vosotros y ha sido un éxito. Transmitís todo el amor que esta ciudad merece. Escribo desde el Sur Ocakbasi, esperando la carne…

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  2. Marguvel

    Qué información más completa: gracias! Tomamos nota de todo a dos días de nuestra segunda visita a Estambul.

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