Hamam: el baño turco

Ultimo aggiornamento: 15 abril 2019

Hamam

Como siempre, antés de tratar concretamente el asunto y analizar la calidad de la oferta de los hamams en Estambul, hacemos un paso atrás, tratando de explicar brevemente lo que representa esta tradición.

Uno de los principios, a veces casi un obsesion, de la religion islamica es la limpieza. Por esto el fiél antes de entrar en la mezquita para rezar, se lava con atencion para purificarse. En este contexto se tienen que interpretar las costumbres que prohiben de entrar en casa con los zapatos o que no aprecian la presencia de animales en la casa.

La tradición de construir baños publicos en las ciudades se remonta a la antigua Roma con las Termas, que juntaban avanzados conocimientos ingenieristicos con una sofisticada sensibilidad por el comfort. Los otomanos han preservado esta tradición combinandola con sus proprias caracteristicas culturales, y fué así que nacieron los “baños turcos”. Los hamam historicos tienen todos la misma estructura con la cupola central y las plataformas de mármol en el piso, utilizadas para tumbarse y practicar los masajes.

Ya en el Medio Evo en Europa la tradición de las termas estaba en fuerte decadencia, mientras en el imperio otomano, por las razones explicadas arriba, la tradición estava muy viva. Y se ha quedado así hasta hace unos años, porqué hasta los años 50-60 no todas las casas tenian servicio de agua, y por lo tanto el hamam era basicamente un lugar usado de la gente de todas las clases sociales para limpiarse. Pero no solo. El hamam tenía también importantes funciones sociales, era un lugar de encuentro, y en pasado era normal traer comida adentro, y también organizar cerimonias de pre-matrimonio, con las mujeres que se dibujaban decoraciones en las manos con henna, cantando canciones tipicas.

Al día de hoy las costumbres higienicas dentro de las casa han cambiado mucho, todos tienen agua corriente en sus casas, y por lo tanto era inevitable que la tradición de los hamam desapareciera poco a poco. De hecho en Estambul existen todavía mas o menos 60 hamam en actividad, pero se dividen en dos categorias: los cuatro o cinco hamam “historicos”, que desafortunadmante se han vuelto verdaderas trampas por turistas, donde un turco nunco se atreberia a entrar, y todos los demás pequeños hamam de barrio, casi siempre tristemente vacíos y a menudo en condiciones higienicas precarias. Seguramente estos pequeños hamam serán condenados a serrar pronto, si no serán capazes de reinventarse y dirigirse en la dirección deseada del mercado. Hoy un turco que quiere recibir un buen tratamiento entra en una Spa, porqué las cadenas de grandes hoteles ofrecen servicios de nivel excelente (sin duda mejores de los servicios ofrecidos por los hamam historicos) a precios convenientes.

Que contestar entonces a los turistas (casi todos!) que quieren hacer una experiencia de hamamen Estambul? Decimos que de todos modos sigue siendo una experiencia fascinante, sobre todo gracias a las esplendidas arquitecturas interiores, pero hay que ser conscientes que muy probablemente van a salir de allí con una sensacion de disilusión. Que se puede esperár desde un lugár frecuentado al 100% de turistas? Claramente poco o nada…

Séa claro que no estamos aconsejando de rencunciar a esta experiencia, estamos solo ofreciendo todas las informaciones para que puedan tener una experiencia mas consciente.

Si deciden de pruebarlos, sépan que generalmente van a pagár un precio alto (entre 30 y 50 euros en acuerdo con el tipo de tratamiento), que a menudo van a estár obligados a comperar también guantes y jabones, que si llegan cerca del horario de cierre van a ser tratados en manera desatenta y a veces descortés, y que la propina es absolutamente necesaria.

Despues de haber dicho esto, pasamos ahora a describir las diferentes fases y zonas de un baño turco.

En el hamam, en acuerdo con la tradición, hombres y mujeres están separados, y por tanto existen generalmente dos secciones, pero en algunos raros casos (por ejemplo en el Süleymaniye) son mixtos. Cada hamam está dividido en tres zonas. La primera se llama camekan y de hecho es un vestibulo donse es posible quedarse sentados, relajarse y tomar una taza de tè; en esta zona las personas se desvisten recibiendo el peştemal, una tela para para cubrir las partes intimas. Después se entra en el soğukluk, un cuarto de transicion que permite de acostumbrarse al calór antés de entrar en el hararet, el verdadero centro del hamam, el cuarto caliente y lleno de vapor donde relajarse y sudár antes de bañarse.

En el centro del hararet se encuentra la grande hoja de marmól llamada göbektaşı: aquí, tumbados con la espalda arriba, se pueden recibir los dos tratamientos principales. La kese es la limpieza tradicional de la piel, que viene frotada con fuerza con un guante de crin para eliminar todas las celulas muertas de la piel, pasando después a enjuagarse con agua caliente. Después se efectua un masaje, normalmente muy fuerte, que dura algo come 5-10 minutos, pasando en fin al ultımo baño con agua caliente y jabón. El masaje claramente es opcional y son ustedes a decidir si hacerlo, controlando los precios. Si no quieren pueden lavarse solos, o dejar que a lavarlos sean sus amigos o parientes. Normalmente las personas se quedan en el hararet por una hora-una hora y media.

Ahora vamos a hacer un elenco de hamam de diferentes tipologias, con direcciones, precios, horarios y comentarios por cada uno de ellos.

Los primeros 5 son los mas bellos y fascinantes arquitectonicamente, se pueden definir como Hamams turísticos; son seguros en términos de higiene, pero los precios son bastante altos y en algunos casos el tratamiento puede ser decepcionante. El otros 3 son las opciones más atractivas para aquellos que están buscando el verdadero espíritu de los viejos hamams.

Nuestra filosofía da la máxima prioridad a la honestidad intelectual, por eso tratamos de darle instrucciones sin prejuicios, para que puedan hacer una selección por sí mismo. Esperamos que estos pequeños comentarios les ayudarán, por lo menos.

Cağaloğlu Hamamı
Dirección: Ismail Gürkan Caddesi n° 34
Horários: Todos los días, de 8 a 20 para las mujeres, de 8 a 22 para los hombres.

És probablemente el hamam mas famoso de Estambul, costruido en 1742, con una esplendida y fascinante arquitectura, incluido desde New York Times en la lista de los 1000 lugares que se tienen que visitar en el mundo. Desafortunadamente, por esta razón está asaltado por turistas de todas partes del mundo, y esto influencia negativamente la calidad del servicio, porqu`´e los proprietarios se aprovechan de la situacion.

Çemberlitaş Hamamı
Dirección: Vezirhan Sokak n° 34
Horários: Todos los días de 6 a medianoche.

El segundo hamam mas famoso, costruido en 1584, este también es una obra arquitectonica impresionante por belleza y calidad. Aquí en el boleto está todo incluido, y el precio resulta mas conveniente comparado al de Cağaloğlu. También el servicio es de mejor calidad y menos “descortés”. Hay todavía aspectos negativos como la masa de turistas y la insistencia para recibir una propina.

Galatasaray Hamamı
Dirección: Turnacıbaşı Sokak n° 24
Horários: Todos los días de 8 a 19 para las mujeres, de 7 a 22 para los hombres.

Ubicado en la zona de Beyoglu, costruido en 1715, también este hamam es uno de los mas turisticos y famosos. Pero es muy caro, y los servicios recibidos no valen seguramente el precio.

Süleymaniye Hamamı
Dirección: Mimar Sinan Sokak n° 20
Horários: Todos los días, de 8 a medianoche.

Es parte del magnifico complejo de la Mezquita de Süleymaniye, construido en 1557, pero restaurado recientemente. Entre los hamam “turisticos” es sin duda el mejor considerando la relacion calidad/precio. Permite la entrada solo a 32 personas a la vez, y esto es algo muy positivo, porqué la tranquilidad es un aspecto fundamental para poder aprovechar por completo esta experiencia. Por esta razón pero es necesario reservar con mucho anticipo (y de hecho es bastante difícil encontrar lugar, porqué tienen muchas convenciones con los hoteles). El precio es de 35 euros por el tratamiento completo, el personal es muy lindo, y sobre todo no pide con insistencia la propina. Contrariamente a la tradición es un hamam mixto, y por lo tanto permite el axceso a mujeres y hombres juntos. Esto por un “purista” podría ser un aspecto negativo, pero para los turistas (a menudo parejas o familias) se transforma claramente en un aspecto positivo. No se permite pero el ingreso a personas solteras o a parejas/grupos del mismo sexo, para no romper el equilibrio.

Aya Sofia Hürrem Sultan Hamamı
Dirección: Bab-ı Hümayun Caddesi n° 1
Horários: Todos los días, de 7 a 23.

En 2011 se ha completado un detallado y respectoso restauro del histórico Hürrem Sultan Hamamı, ubicado exactamente a lado del Hipodromo de Sultanahmet, entre la Mezquita Azul y Santa Sofia. El hamam fué construido en 1556 desde el grande Mimar Sinan, sobre los restos de lo que en epoca romana eran las Termas de Zeusippo. Originalmente dedicado a Hürrem Sultan, la legendaria Roxelana, una esclava ucraina que se volvió la favorida del sultano Solimano el Magnifico, adquiriendo muchisimo podér. Aquí van a encontrar una situacion de gran lujo, un masaje de nivél profesional, a la entrada les darán su set personál de tuallas en seda, jabones y aceites esenciales todos hechos en Anatolia, y hasta los 160 cuencos que sirven para enjuagarse son placados en oro! Claramente lso precios son muy altos, se puede escoger entre 4 diferentes tratamientos, con precios que van de un mínimo de 70 a un máximo de 165 euros.

Kasımpaşa Büyük Hamamı
Dirección: Potinciler Sokak No° 22
Horários: Todos los días, de 9 a 19 para las mujeres, de 5 a 22.30 para los hombres.

También este hamam es obra de Mimar Sinan, y se remonta el año 1533. Por lo tanto se puede considerar a todos los efectos un hamam histórico y es uno de los hamam mas grandes de la ciudad, como dice su mismo nombre. Se encuentra en la zona de Şişhane y se puede alcanzar con facilidad caminando desde la zona de Istiklal. Es uno de los últimos hamam frecentados por personas locales, y se aconseja por lo tanto a personan en busca de un experiencia fuerte y autentica. Cuesta 15 euros.

Aziziye Hamamı
Dirección: Rıhtım Caddesi, Recaizade Sokak No° 17-19
Horários: Todos los días, de 8 a 19 para las mujeres, de 6 a 23 para los hombres.

Otro buen ejemplo de “hamam de barrio”, fue construido en el 1862 durante el reino del sultano Abdulaziz. Interiormente está decorado con ceramicas de Iznik y conserva la arquitectura tipica de los baños turcos, con muchos cuartos. Se encuentra en el barrio histórico de Yeldeğirmeni en Kadıköy, en el lado asiatico, una zona donde en el pasado vivían juntos cristianos, judíos y musulmanos. El tratamiento completo de una hora con masaje y scrub cuesta 15 euros.

Beylerbeyi Hamamı
Dirección: Yalıboyu Caddesi No° 70
Horários: Todos los días, de 8 a 19 para las mujeres, de 6 a 22 para las mujeres.

Otro hamam poco conocido que merece de ser mencionado. Este hamam puede regalar la mejor experiencia de hamam en Estambul, pero tienen que llegar a Beylerbeyi, que se encuentra en el lado asiatico, poco después del primer puente sobre el Bosforo. No es difícil llegar, solo tienen que tomar un ferry desde Beşiktaş a Üsküdar, y desde allí tomar un autobús, por no más de 20 minutos. El hamam fue construido en el 1778 en honor de Rabia Sultan (madre del sultano Abdulhamid I) por el arquitecto Mehmet Tahir Ağa, y es parte del complejo de la mezquita de Beylerbeyi, cerca del magnifico palacio otomano a la orilla del Bosforo.

Esperamos con estas nuestras descripciones de haber aclarecido un poco el asunto “hamam en Estambul”, y también esperamos recibir sus comentarios, o mensajes, por si tienen alguna duda o quieren recibir más informaciones. Y por favor envíen sus impresiones si han hecho una experiencia de hamam en Estambul, estamos muy curiosos de saber como lo han encontrado!

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