Basilica di Santa SofiaNonostante l’area di Sultanahmet sia ormai diventata un giardino autoreferenziale della città ad uso e consumo dei turisti è difficile non rimanere ammaliati davanti alla Basilica di Santa Sofia (Aya Sofia in turco, Hagia Sophia in greco), il gioiello dell’architettura bizantina, dedicata alla Divina Sapienza, che porta splendidamente i suoi quasi 1500 anni d’età.

I lavori iniziarono nel 532, sulle ceneri di quella che fu la basilica voluta da Teodosio II, incendiata durante la rivolta di Nika. Santa Sofia è stata inaugurata dopo meno di sei anni di costruzione il 26 dicembre 537 dall’imperatore Giustiniano, furono necessari 10mila operai e cumuli d’oro per completare l’opera. Per rivestire le pareti e le colonne, Giustiniano aveva fatto giungere, dalle province dell’impero, una grande varietà di marmi: il marmo bianco da Marmara, il marmo verde dall’isola di Eubea, il marmo rosa dalle cave di Synnada e il marmo giallo dall’Africa. Inoltre alcune colonne e diversi ornamenti vennero recuperati dai templi di Diana a Efeso, Atene, Delfi, Delo e Osiride in Egitto.

Il lavoro fu affidato a due architetti greci venuti dall’Anatolia: Isidoro di Mileto, all’epoca a capo dell’Accademia platonica di Atene, e il matematico e fisico Antemio di Tralle. I princìpi di costruzione su cui i due basarono gli studi di preparazione all’opera erano ispirati al Pantheon romano e all’arte paleocristiana.

La navata centrale è di 70 metri per lato, mentre la cupola centrale, traforata da 40 finestre ad arco e sostenuta da quattro pennacchi, con i suoi 30 metri di diametro e i 56 metri di altezza risulta una delle più ampie del mondo. Il peso della cupola si scarica, attraverso i pennacchi, su quattro massicci pilastri posti agli angoli. Sulla circonferenza, le 40 finestre formano una corona di luce che sembra galleggiare sopra la sala di preghiera.

Santa Sofia fu trasformata in moschea, per volere di Mehmet II, durante la presa della città da parte degli Ottomani nel 1453. I conquistatori coprirono i mosaici con una mano di calce, costruirono minareti e fontane, ma rimasero comunque ammaliati dalla maestosità dell’edificio, tanto che servì come fonte di ispirazione per le moschee che costruirono in seguito.

Santa Sofia internoBen visibili all’interno sono i quattro grandi pannelli circolari in pelle di cammello appesi nell’Ottocento, opera del calligrafo Kazasker İzzed Effendi, che in lettere d’oro riportano i nomi dei primi quattro califfi (Abu Bakr, Umar, Uthman e Ali) e che si aggiungono ai medaglioni dedicati ad Allah, al profeta Maometto, e ai due nipoti di Maometto: Hassan e Hussein.

Nel 1935 Mustafa Kemal Atatürk, trasformò l’edificio in un museo. I tappeti vennero tolti e le decorazioni del pavimento di marmo riapparvero per la prima volta dopo secoli mentre l’intonaco bianco che copriva molti dei mosaici fu rimosso.

Nel luglio del 2020, per volere del partito al governo, Santa Sofia ritorna aperta al culto islamico e quindi viene nuovamente trasformata in Moschea. I mosaici e le raffigurazioni cristiane rimangono visibili. L’ingresso a partire dal 15 gennaio 2024 è permesso ai turisti solo al secondo piano, con un biglietto di ingresso dal costo di 25 euro.

Per la storia travagliata, per l’architettura magnifica e per l’importanza simbolica, Santa Sofia è sicuramente uno dei luoghi più suggestivi da visitare per tutti i turisti che vengono per la prima volta a Istanbul e decidono di visitare l’area di Sultanahmet.

Nelle vicinanze di Santa Sofia:

Proprio alle spalle di Santa Sofia c’é Soğukçeşme Sokak, una piccola via con case ottomane in legno, a due o tre piani. Le case risalgono al XIX secolo, e sono state restaurate grazie all’iniziativa di Çelik Gülersoy nel 1985-1986. Nove di queste case sono diventate graziosi hotel, gestiti dal Touring Club.

Sempre in Soğukçeşme Sokak, nell’imaret di Santa Sofia, si trova il Museo del Tappeto (Halı Müzesi), che ospita una delle collezioni di tappeti più ricche del mondo, con pezzi di grande valore storico e artistico.

In Tevkifhane sokak si puo’ osservare l’edificio chiamato Sultanahmet Cezaevi, una ex prigione, ora trasformata nel lussuoso Four Seasons Hotel. L’edificio è stato progettato in stile neoclassico turco all’inizio del ‘900.

Orari di apertura di Santa Sofia e consigli per la visita

Come detto, Santa Sofia oggi è nuovamente una Moschea. Dal 15 gennaio 2024 è tornata ad essere parzialmente anche museo. L’entrata al pian terreno è permessa solo ai fedeli durante gli orari di preghiera. I turisti possono visitare il secondo piano in cui sono conservati tutti i mosaici più importanti acquistando un biglietto che ha un costo di 25 euro.

Per l’abbigliamento all’interno delle moschee è necessario avere testa e spalle coperte (per le donne) e pantaloni fino al ginocchio (anche per gli uomini), consigliamo quindi di portare foulard, scialle, parei o pashmine per coprirsi in caso di necessità.

Santa Sofia è visitabile tutti i giorni.

CHE COSA E’ IL MUSEUM PASS

Il Museum Pass Istanbul è una carta prepagata emanata dal ministero del turismo turco  che consente l’accesso ad una serie di monumenti. Il pass ha una validità di 5 giorni ed il costo è di 105 euro.

E’ importante però sapere che all’interno del pass sono inclusi anche alcuni monumenti poco rilevanti che molto spesso non si visitano, mentre ad esempio non sono inclusi altri monumenti importanti che hanno una gestione municipale e non statale. Santa Sofia non è inclusa nel Museum Pass.

Maggiori informazioni sul Museum Pass si trovano qui.

La Müze Kart, di cui spesso parlano erroneamente alcune guide cartacee, è riservata solo ai cittadini turchi e quindi non può essere acquistata dai turisti.

Esistono anche altre carte che vengono molto pubblicizzate online (Istanbul Tourist Pass o Istanbul Welcome Card) ma non sono carte ufficiali, sono emanate da agenzie private ed in realtà non sono affatto consigliate dato che non sono per niente convenienti.

VISITE GUIDATE

Visitare Sultanahmet: come Agenzia Turistica siamo in grado di organizzare visite guidate sia private che di gruppo. Le guide ufficiali di nostra fiducia parlano tutte perfettamente italiano ed oltre a fornire fondamentali informazioni di carattere storico ed artistico, permettono di saltare le code all’ingresso dei monumenti che prevedono l’acquisto di biglietti, oltre ad avere la necessaria esperienza per sapere quali sono gli orari migliori nei diversi giorni e periodi dell’anno per evitare anche le code all’ingresso delle moschee che non hanno biglietto.

Una visita di tutti i monumenti principali di Sultanahmet con una guida esperta può essere completata nel giro di 7/8 ore.

Potete trovare centinaia di recensioni riguardo i nostri servizi sia nella relativa sezione del nostro blog, sia su tripadvisor. Per maggiori informazioni potete contattarci al nostro indirizzo e-mail.

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Roberta Albertin
Roberta Albertin
26 Maggio 2024 14:27

Buongiorno
In 4 saremo a Istambul dal 27/9 al 1/10/24
Vorrei gentilmente info prezzi e modalità x visite guidate in italiano
Grazie

Dario
Dario
25 Aprile 2024 14:41

Salve, è possibile comprare online i biglietti per Aya Sofia? Ho trovato solo quelli di Getyourguide con il saltacoda e costano 10 euro in più. Vale la pena comprarli?

Alessandro
Alessandro
15 Novembre 2023 15:38

Un grande abbraccio a Kadir, la miglior guida di Istanbul!

pierluigi
pierluigi
24 Ottobre 2023 23:22

Buongiorno, arriveremo il giorno 15/11/2023, nave costa,vorremo avere delle informazioni su istambul e sui vostri servizi, grazie

Mario
Mario
5 Ottobre 2023 11:17

Ciao, arriverò ad Insambul il giorno 11 ottobre in nave e avremo a dispossizione un solo giorno per visitare le cose piu importanti di instambul siamo in tre, ho letto che fate fare i tour giudati, se potete quanto costano?

Luigi Nufris
Luigi Nufris
18 Settembre 2023 17:26

Nelle moschee è possibile accedere con i bermuda sino al ginocchio?e le donne devono coprire completamente le gambe oppure è sufficiente avere gonne sino alle caviglie? Grazie per le risposte.

franceasco franchin
franceasco franchin
26 Agosto 2023 16:19

informazioni x visita alle moschee: Le donne devono portare il velo? Gli uomini devono togliersi le scarpe?

Roberto
Roberto
24 Agosto 2023 16:17

Buongiorno, leggo in varie indicazioni in rete che Hagia Sophia è aperta 24 ore su 24. È vero?

Silvia
Silvia
13 Luglio 2023 17:36

Attualmente è possibile fotografare all’interno, visto che è tornata ad essere una moschea?

Silvia
Silvia
16 Luglio 2023 9:34
Reply to  Can

Grazie!

Giorgia Navarra
Giorgia Navarra
28 Giugno 2023 11:47

Buongiorno,

io e mio marito saremo a Istanbul con arrivo volo alle 21 del 29 agosto e ripartenza alle 17:30 del giorno successivo. Abbiamo davvero poco tempo. Riusciamo a visitare Sultanahmet e il gran bazaar? Se possibile mi fa un preventivo per una vostra guida? Grazie e cordiali saluti

Raffaello
Raffaello
6 Giugno 2023 22:51

Vorrei visitare con guida i principali monumenti di Sultanamhetmla mattina del 10 giugno, sabato prossimo. Potete aiutarmi.

Ambra
Ambra
4 Giugno 2023 18:28

Al momento Santa Sofia è visitabile ? e stesso discorso vale per la Moschea blu

Elena
Elena
18 Aprile 2023 11:22

Siamo a Istanbul il 28 giugno, siamo in crociera, quindi abbiamo a disposizione 11 ore. Abbiamo bisogno di una guida che parli italiano e ci faccia conoscere i monumenti principali.

Delfino Diuppi
Delfino Diuppi
7 Gennaio 2023 23:58

Oggi il pavimento di Santa Sofia è visibile o coperto da tappeti? Grazie mille.

Delfino Diuppi
Delfino Diuppi
10 Gennaio 2023 17:37
Reply to  Can

Grazie mille.

Matteo tersigni
Matteo tersigni
23 Settembre 2022 19:25

Mi è stato detto che per entrare a Santa Sofia c’è da fare una fila molto lunga (2-3h), è vero? E se sì conviene prenotare i biglietti online?
Grazie in anticipo

Ela
Ela
16 Marzo 2021 17:25

Adoro la Turchia ❤️

Davide Crociferi
Davide Crociferi
18 Novembre 2020 18:59

Speriamo che il corona virus va via

franco provenzano
franco provenzano
25 Luglio 2020 8:00

Santa sofia di epiro CS e la stessa santa Sofia della Turchia?

Davide
Davide
18 Novembre 2020 19:02

Bravo!

marina
marina
29 Ottobre 2019 20:25

ma quando è prevista la fine dei lavori? si sa? Grazie

marina
marina
7 Novembre 2019 14:48
Reply to  Can

Mi hanno detto che, ora, non si vede quasi nulla a Santa Sofia… E’ così?

Nicola
Nicola
23 Luglio 2019 12:21

Ma si può fare il biglietto anche con una carta di credito?(postepay evolution)

Maurizio Macciocchi
Maurizio Macciocchi
9 Giugno 2019 16:24

E’ possibile fare fotografie all’interno della Basilica?

Maurizio Macciocchi
Maurizio Macciocchi
17 Giugno 2019 0:11
Reply to  Can

Grazie!